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Rocas de Marte traídas en un casco de Darth Vader

Muirhead afirmó que "este proceso está notablemente interrelacionado, todo está conectado a todo lo demás de alguna manera"

Durante años, ha sido para los científicos una acción enormemente deseable el poder traer hasta la superficie de la Tierra trozos del “cercano” planeta rojo. Hoy en día podemos afirmar que después de tanto tiempo, los astrónomos podrán cumplir esta tan anhelada meta y poder poner bajo sus microscopios piezas de Marte.

Un ejemplo claro de la importancia del diseño de una misión espacial orientada a la recolección de dicho material “extraterrestre” fue el programa Apollo. Gracias a estas misiones que lograron traer a nuestro planeta, de manera cuidadosa, muestras de la superficie lunar, la ciencia tuvo que reformular muchas teorías y creencias.

En este sentido, una exitosa e inédita misión a Marte, que vuelva con muestras de este planeta para ser estudiadas por los especialistas, tiene un enorme potencial. Sin embargo, poder alcanzar este objetivo es sumamente más complicado que las misiones de retorno desde la nuestro satélite natural, la luna.

Brian Muirhead, científico miembro del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, ubicado en California afirmó que es mucho más complicado llevar a cabo esta misión, en comparación con las Apollo, pero que el esfuerzo merece la pena. Muirhead es quien lidera el proyecto para enviar una misión de retorno a Marte y fue el responsable de llevar a cabo el desarrollo del  sistema de vuelo Mars Pathfinder.

Vicepresidente Mike Pence en su visita al explorador de Marte (NASA)

Respuestas marcianas

En el marco de la celebración del 70º Congreso Internacional de Astronáutica, el profesor Brian Muirhead afirmó que si se pretende responder las preguntas más difíciles relacionadas con Marte, es fundamental que se traiga material de este astro a los laboratorios terrestres.

Este es un desafío, la misión de recolección de material a Marte, que la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) tiene previsto realizar de la mano con la Agencia Espacial Europea. Muirhead ha destacado que será todo un proceso que incluirá múltiples componentes y naves espaciales de diversas características.

El rover Mars 2020 de la NASA que seleccionará las muestras, un «rover de búsqueda» que las recogerá, un cohete que envíe las muestras al espacio y una cápsula que las traiga de vuelta a la Tierra. Este es el procedimiento que los científicos tienen proyectado que se realice en un futura misión marciana.

Darth Vader, personaje antagonista de la franquicia Star Wars (starwars)

Falta poco

El Mars será enviado al espacio con dirección al planeta rojo en el verano del 2020 y se tiene previsto que aterrice en el cráter Jezero para el mes de febrero de 2021. Este explorador esconderá un conjunto de piedras que serán recogidas, probablemente en el año 2026, por el próximo explorador lanzado al espacio.

Solo se necesita una pequeña capsula de retorno que traiga de manera satisfactoria las muestras recogidas en el “Red Planet”. Los científicos han estimado que todas las piedras pudieran llegar a caber cómodamente en el casco de Darth Vader.

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