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Conoce las aproximaciones para hallar vida extraterrestre

El congreso agrupó a un conjunto de científicos y astrónomos de todo el mundo que expresaron sus proyecciones.

Después de tantos años de expectativas, películas y ciencia ficción, la humanidad se sigue preguntando ¿cuánto nos falta realmente para hallar pruebas o señales de vida fuera de nuestro planeta Tierra?

Esta semana se dio inicio en Washington, la capital de los Estados Unidos, al Congreso Internacional de Astronáutica, donde un panel de presentadores se ha dado a la tarea de explicar diversos aspectos que rodean la existencia de vida extraterrestre y los hallazgos que hasta ahora dispone la ciencia.

Fue este martes, cuando Claire Webb, una estudiante de doctorado en historia de la ciencia en el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT), fue la encargada de coordinar del debate y otorgarle la seriedad que a este correspondió. En dicha discusión realizó una participación del conocido astrónomo estadounidense Frank Drake, quien enumeró los elementos que pueden determinar el hallazgo de vida extraterrestre y afirmó que para el año 2024 la humanidad pudiera concretar esta meta.

Superficie de la luna de Júpiter, Europa, en la cual se espera hallar vida (NASA)

Estimaciones variadas

La estimación realizada por Drake se figura como una de las más cortas en términos de tiempo en comparación con las observaciones realizadas el resto del panel de participantes. En este sentido, el director del Observatorio Jodrell Bank en el Reino Unido, Mike Garrett, destacó la posibilidad de hallar vida en Marte, el planeta rojo, en el transcurso de los siguientes 5 o 10 años.

De igual manera, Garrett comentó que un descubrimiento de dicho calibre podría redirigir las investigaciones del campo astronómico en un sentido mucho más interesante. Aunado a ello, Andrew Siemion, director del Centro de Investigación SETI de Berkeley, aseguró el 22 de octubre de 2036, 17 años después de la actividad, sería el tiempo estimado la obtención de pruebas de vida alienígena.

En representación del Planetario Adler en Chicago, la astrónoma Lucianne Walkowicz manifestó su proyección y la ubicó para dentro de los próximos 15 años. Sin embargo, otros científicos ofrecieron argumentaciones un poco más detalladas en relación al desarrollo tecnológico.

Telescopio espacial de la NASA, Hubble (theverge)

Proyectos a largo plazo

La astrónoma miembro del Instituto de Tecnología de Massachusetts, Sara Seager, dedicada al estudio de exoplanetas, destacó que para poder alcanzar dicho hallazgo es necesario el desarrollo cuantitativo de telescopios espaciales que, evidentemente, no se pueden construir a corto plazo. En este sentido, la científica estimo que si se empezaran a construir hoy todos los telescopios necesarios, harían falta 20 años.

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