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Antidepresivos en las aguas están afectando a los peces de una manera extraña

Impacto de los desechos psicoactivos afectan a la vida acuática

Inmersa en una «sopa de drogas» de contaminantes farmacéuticos, la vida silvestre acuática actúa de manera que los pone en riesgo de convertirse en una comida fácil para los depredadores. Un nuevo estudio sugiere ahora que también podría afectar la forma en que ellos mismos cazan para alimentarse.

Cuando los investigadores observaron la forma en que los mosquitos orientales (Gambusia holbrooki) se alimentaban en grupos, encontraron que los antidepresivos en nuestros desechos causan estragos en las interacciones sociales de los animales de maneras que nunca habíamos notado en estudios de peces individuales.

La nueva investigación llevada a cabo por científicos de la Universidad de Monash en Australia pone de relieve una posible falla en estudios anteriores que determinan el impacto de los desechos psicoactivos en la vida silvestre.

En los últimos años se han ido acumulando pruebas de que las drogas que tomamos para hacer frente a una letanía de condiciones psicológicas no sólo están destinadas a nuestros lagos y ríos, sino que también pueden influir en el comportamiento de los animales que viven allí.

(Gobierno de México)

La fluoxetina es sólo un ejemplo. Más conocido por su nombre comercial Prozac, el fármaco bloquea los canales de transporte en neuronas que de otro modo estarían absorbiendo un mensajero químico llamado serotonina.

En los humanos, los medicamentos que bloquean los canales de recaptación de serotonina pueden ayudar a prevenir la depresión. Pero no somos el único animal con esta puerta neurológica. Todos los vertebrados lo tienen, dejando abierta la cuestión de cómo la medicación podría estar afectando también a sus cerebros.

Para los peces solitarios que merodean, la exposición al antidepresivo no hizo ninguna diferencia en su afán por arroparse. Pero este no era el caso cuando los peces cazaban en grupos; las diferencias se reducían a su peso, ya que la competencia dentro de un grupo lleva a la necesidad de que los peces depredadores engullan todo lo que pueden.

(IMER)

Para los animales que no estaban expuestos a ninguna fluoxetina, era una carrera entre los miembros – cuanto mayor era la variación en sus pesos, más agresivamente comían los peces. Del mismo modo, cuanto más bajo es el peso promedio del grupo, más se forrajean.

Pero la exposición a dosis relativamente altas de antidepresivos pareció tener un efecto escalofriante en esta dinámica.

El estudio no muestra cómo este cambio en la agresividad podría influir en la supervivencia en la naturaleza, pero es difícil imaginar que cualquier cosa que reduzca la cantidad de alimento que un pez podría comer podría ser algo bueno.

Claramente tenemos un problema con la forma en que manejamos nuestros desechos farmacéuticos. Los medicamentos como la fluoxetina desempeñan un papel vital en el mantenimiento de la salud y el bienestar de millones de personas, por lo que es importante que seamos cuidadosos con la forma en que eliminamos los medicamentos no utilizados y filtramos las aguas que enjuagamos.

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