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Google cierra el programa gratuito Station Wi-Fi

La compañía explicó que tomó la decisión porque es difícil ampliarlo y convertirlo en un negocio sostenible

Google está cerró Station, un programa de la compañía para ofrecer Wi-Fi gratis en más de 400 estaciones de ferrocarril en India y otras ubicaciones en todo el mundo desde 2016. El sitio web de Google Station dice que el servicio actualmente está en activo en Brasil, Sudáfrica, Nigeria, Tailandia, Filipinas, México, India e Indonesia. El programa de la estación se terminará a nivel mundial este año.

Google explicó que tomó la decisión de finalizar el programa porque se estaba volviendo difícil ampliarlo y convertirlo en un negocio sostenible. La empresa había trabajado con varios socios en cada mercado donde ofrecía el servicio de la estación, pero cada uno tenía diferentes requisitos técnicos y de infraestructura. En India trabajó con RailTel, Indian Railways y Pune Smart City, por ejemplo, mientras que en Sudáfrica trabajó con Think WiFi.

Es probable que parte del desafío se haya exacerbado por una disminución en los precios de los datos móviles en mercados como India, lo que hace que los programas de Wi-Fi gratuitos sean menos necesarios. Google había intentado anteriormente monetizar el servicio mostrando anuncios a los usuarios que iniciaron sesión en el servicio.

(Medium)

Google dice que está trabajando con sus socios para que pueda «hacer la transición de los sitios existentes para que puedan seguir siendo recursos útiles para la comunidad». En India, RailTel ha confirmado que continuará ofreciendo Wi-Fi gratis en las estaciones de ferrocarril donde anteriormente había trabajado con Google. Ofrece Wi-Fi en más de 5.600 estaciones en total. Mientras tanto, en Sudáfrica, un portavoz de Google confirmó que transferiría las operaciones a Think Wifi, «que ahora llevará a cabo el proyecto de forma independiente».

Google no es la única compañía que ha intentado facilitar la conexión de los usuarios de los mercados en desarrollo. Facebook fundó el proyecto Internet.org en 2013, y en 2016 lanzó Express Wi-Fi en India, después de que su servicio de internet anterior fuera prohibido en el país. En otros lugares, las compañías han estado experimentando con nuevas tecnologías para proporcionar Internet donde la infraestructura fija es poco confiable. El Proyecto Loon de Alphabet ha intentado hacer esto usando globos de helio estratosféricos, mientras que Facebook ha experimentado con drones de internet con energía solar.

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