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Ahora existen arañas robóticas para explorar la luna

No cabe duda de que una de las señas de identidad de la era espacial moderna es la forma en que se está democratizando cada vez más. Además de la entrada de más agencias espaciales, las compañías aeroespaciales privadas están contribuyendo como nunca antes. No es de extrañar que haya empresarios que quieran aumentar el acceso y la participación del público en la exploración espacial.

Un elemento central de la visión de Spacebit y su fundador, Pavlo Tanasyuk, es el Walking Rover, un explorador robótico de cuatro patas que planean desplegar en la superficie lunar en los próximos años. Este rover representará un número de primicias en la exploración espacial, lo que incluye ser la primera misión comercial lunar enviada por el Reino Unido.

Tanasyuk anunció esta misión el pasado jueves 10 de octubre en el reciente festival New Scientist Live. Como él mismo dijo durante su presentación, el Walking Rover será consistente con los estándares y especificaciones técnicas de la NASA y tendrá una serie de características inusuales.

El objetivo final de Spacebit es democratizar la exploración espacial mediante el envío de misiones a la Luna, Marte y más allá. (Spicebit)

En primer lugar, será el primer explorador robótico lunar que se basará en cuatro patas en lugar de ruedas para desplazarse. Estas patas permitirán al rover explorar los tubos de lava lunar, algo que nunca antes había sido posible. Con un sensor y dos cámaras, el rover será capaz de recopilar datos de exploración y mediciones en estos tubos y otras características de la superficie lunar.

El diseño del Walking Rover requiere un vehículo ligero que pese entre 1 y 1,3 kg (2,2 – 2,85 lbs), que dependa de una combinación de energía solar y de batería. También se construirá para soportar las enormes variaciones de temperatura que se producen regularmente en la superficie lunar, desde 130 °C durante el día hasta -130 °C por la noche.

Lo mejor de todo es que los datos que recopila se pondrán a disposición para fines públicos, comerciales o científicos. El rover está programado para ser lanzado a la Luna en el verano de 2021 como parte de un proceso de tres pasos que se basa en múltiples asociaciones comerciales.

Impresión artística del lanzamiento del ULA Vulcan Centaur. (UCLA)

El primer paso consistirá en el lanzamiento del rover a bordo del cohete Vulcan Centaur de la United Launch Alliance (ULA).

El segundo paso consiste en llevar el rover a la superficie a bordo del Peregrine Lander, que será suministrado por la compañía aeroespacial Astrobotic, con sede en Pittsburg. Esta compañía fue seleccionada recientemente por la NASA Commercial Lunar Payload Services (CLPS) para cumplir un contrato para entregar 14 cargas útiles a la Luna para el año 2021.

El tercer y último paso consistirá en que el rover camine 10 metros (33 pies) desde el Peregrine Lander y utilice sus sensores y cámara para obtener datos LIDAR 3D y video HD. Después del lanzamiento en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida, el rover llegará un día después (22 de octubre) y pasará los próximos diez días explorando la superficie lunar.

Impresión del artista del alunizaje del Peregrino de Astrobiotic en la Luna. (Astrobiotic)

Como le gusta decir a Tanasyuk, «Tenemos que explorar e investigar los entornos y recursos de otros planetas para ayudarnos a crear sostenibilidad en la Tierra».

Más allá del Walking Rover, Spacebit también busca desarrollar los elementos terrestres para las misiones espaciales. Esto incluye radiocomunicaciones, redes terrestres y, algún día, componentes para el control de la misión. Con este fin, se han asociado con la Estación Terrestre de Goonhilly y utilizarán su red existente de 60 antenas de radio para llevar a cabo sus proyectos piloto.

Como indican en su sitio web, su objetivo es «democratizar el acceso al espacio mediante la simbología de todas nuestras misiones espaciales comerciales alrededor de la Tierra, la Luna y más allá». Al hacerlo, esperan ver el día en que la gente (no sólo las agencias espaciales y las grandes empresas) puedan desempeñar un papel directo en los programas espaciales y beneficiarse de ellos.

Los interesados en participar pueden inscribirse en su página web. Y asegúrate de ver su video promocional ya que estás en ello:

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