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Este hombre inventó el arma más peligrosa del siglo 20

Y fue torturado por ello

Tal vez piensen primero en la bomba atómica, que se calcula que mató a unas 200.000 personas cuando Estados Unidos lanzó dos bombas contra las ciudades japonesas de Hiroshima y Nagasaki en 1945.

Pero otra arma es responsable de muchas más muertes, que ascienden a millones. Es el rifle de asalto Kalashnikov, comúnmente conocido como AK-47.

Originalmente desarrollados en secreto para el ejército soviético, se calcula que hasta la fecha se han producido unos 100 millones de AK-47 y sus variantes. Esta arma se encuentra ahora en todo el mundo, incluso en manos de muchos civiles estadounidenses, que en 2012 compraron tantos AK-47 como la policía y el ejército ruso.

El invento de Kalashnikov

El ruso Mikhail Kalashnikov inventó el arma que lleva su nombre a mediados del siglo XX. Nacido el 10 de noviembre de 1919, Kalashnikov fue mecánico de tanques en el ejército soviético durante la Segunda Guerra Mundial. Fue herido durante la invasión alemana de la URSS en 1941.

(Newsweek)

Habiendo visto de primera mano la ventaja de combate que le confiere la superioridad de las armas de fuego alemanas, Kalashnikov decidió desarrollar un arma mejor. Mientras todavía estaba en el ejército, produjo varios diseños que perdió frente a sus competidores antes de producir el primer AK-47.

El nombre del mayor invento de Kalashnikov es Automat Kalashnikova 1947, el año en que se produjo por primera vez.

En 1949, el AK-47 se convirtió en el rifle de asalto del ejército soviético. Posteriormente adoptada por otras naciones en el Pacto de Varsovia, el arma se extendió rápidamente por todo el mundo, convirtiéndose en un símbolo de la revolución en países tan lejanos como Vietnam, Afganistán, Colombia y Mozambique, en cuya bandera ocupa un lugar destacado.

A lo largo de su larga vida, Kalashnikov continuó modificando su diseño clásico. En 1959, comenzó la producción de su AKM, que reemplazó el receptor fresado del AK-47 por uno de metal estampado, haciéndolo más ligero y menos costoso de producir.

También desarrolló la ametralladora PK alimentada por cartuchos. Los AK-47 modificados todavía están en producción en países de todo el mundo.

(Civitatis)

El legado de Kalashnikov

Por su labor, la Unión Soviética otorgó a Kalashnikov el Premio Stalin, la Estrella Roja y la Orden de Lenin. En 2007, el presidente Vladimir Putin destacó el rifle Kalashnikov como «un símbolo del genio creativo de nuestro pueblo».

Kalashnikov murió como héroe nacional en 2013 a la edad de 94 años.

A lo largo de la mayor parte de su vida, Kalashnikov rechazó los intentos de culparlo por el gran número de muertes y heridas infligidas con su invento. Insistió en que lo había desarrollado para la defensa, no para el ataque.

Cuando un periodista le preguntó en 2007 cómo podía dormir por la noche, respondió: «Duermo bien. Son los políticos los culpables de no llegar a un acuerdo y de recurrir a la violencia».

Sin embargo, en el último año de su vida, Kalashnikov pudo haber experimentado un cambio en su corazón. Escribió una carta a la cabeza de la Iglesia Orthdox rusa, diciendo: «El dolor en mi alma es insoportable. Me sigo haciendo la misma pregunta irresoluble: Si mi rifle de asalto le quitó la vida a la gente, eso significa que soy responsable de sus muertes«.

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