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Elon Musk: los satélites SpaceX Starlink no tendrán impacto en la ciencia espacial

El jefe de SpaceX promete que puede cubrir el planeta en banda ancha

Elon Musk confía en que la creciente constelación de satélites de banda ancha Starlink de SpaceX no tendrá un impacto duradero en la astronomía.

«Estoy seguro de que no causaremos ningún impacto en los descubrimientos astronómicos», dijo el CEO y fundador de la compañía en el escenario durante el discurso inaugural de la conferencia Satellite 2020 en Washington, DC.

SpaceX ya está en el proceso de lanzar más de 4.000 de sus satélites Starlink a la órbita terrestre baja, donde la megaconstelación proporcionará Internet de alta velocidad y baja latencia a casi cualquier lugar de la Tierra. La FCC ha dado luz verde para que SpaceX lance hasta 12,000 satélites y se ha presentado documentación ante un regulador internacional que podría abrir la puerta a más de 40,000 satélites en total.

Casi inmediatamente después del lanzamiento del primer lote de 60 enrutadores espaciales Starlink el año pasado, muchos se sorprendieron de lo reflexivos que eran los satélites, moviéndose a través del cielo crepuscular en largos trenes de una sola fila, aumentando los avistamientos de ovnis y acumulando muchas observaciones astronómicas.

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SpaceX se ha comprometido a resolver el problema y ha estado trabajando con astrónomos durante el año pasado para reducir el impacto de los satélites en la ciencia.

Muchos en la comunidad astronómica se han mostrado escépticos sobre las promesas de SpaceX de que se resolverán todos los problemas, señalando que la compañía ha seguido lanzando docenas de nuevos satélites cada pocas semanas antes de que se haya dado una solución. Múltiples peticiones circulan pidiendo que se detengan los lanzamientos.

Sin embargo, SpaceX está en una situación difícil porque las regulaciones de la FCC requieren que tenga al menos 2.212 de sus satélites en funcionamiento para 2024.

«Tomaremos medidas correctivas si está por encima de cero (impactos)», dijo Musk. «Estamos realizando un montón de experimentos».

Musk destacó los esfuerzos para intentar pintar partes de los satélites en negro para que sean menos reflectantes. Uno de esos «darksat» ya ha sido lanzado, y algunos astrónomos han informado que no parece ser mucho menos reflexivo que otros satélites Starlink.

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