La Sociedad Planetaria despliega vela solar en órbita

Su objetivo es estudiar la navegación solar en la práctica

La nave espacial Crowdfunded LightSail 2 cumple con sus objetivos al desplegar con éxito su vela solar en órbita para que pueda comenzar a impulsarse utilizando solo la fuerza de la luz.

La superficie Mylar de la vela refleja los fotones del Sol, acumulando velocidad gradualmente, gracias al efecto aditivo de innumerables impactos subatómicos.

Imagen: sobrevivientes

El equipo de científicos confirmó el despliegue de la vela iniciado a las 11:47 AM PT (2:47 PM ET), y la implementación de la vela completa se completó a las 11:50 AM PT (2:50 PM ET). LightSail 2 se envió al espacio con el lanzamiento de Falcon Heavy el 25 de junio, compartiendo un viaje con una variedad de cargas útiles, incluidos los experimentos de la NASA y la Fuerza Aérea.

Investigación privada

La nave espacial es el producto de The Planetary Society, una organización sin fines de lucro dedicada al avance de la exploración espacial dirigida por Bill Nye. Su objetivo es estudiar la navegación solar en la práctica, una tecnología cuya concepción se remonta a siglos atrás, pero cuyo uso real en el campo es extremadamente limitado. Existen pocos ejemplos anteriores, incluida la misión IKAROS de JAXA desde 2010.

El poder total de propulsión de la vela es sorprendentemente pequeño, a pesar de su tamaño (es aproximadamente del tamaño de un anillo de boxeo) y proporciona casi la misma potencia que una mosca doméstica cuando aterriza en tu mano.

Imagen: techcrungh

Sin embargo, en teoría, nunca se quedará sin combustible y puede aumentar gradualmente su velocidad con el tiempo, hasta llegar a velocidades muy altas, gracias al entorno libre de fricción que ofrece el vacío del espacio.

«Las cosas son geniales, las cosas son nominales», explicó Bruce Betts, científico jefe de The Planetary Society, en una transmisión en vivo del despliegue de la vela.

La Sociedad Planetaria intentará recuperar imágenes del despliegue la próxima vez que la nave esté dentro del alcance de una estación terrestre, y actualizaremos cuando estén disponibles.

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