La NASA elige 12 proyectos para llevar a la superficie de la Luna

Contrataron empresas privadas para desarrollar los proyectos de ciencia y tecnología

La NASA anunció la ejecución de 12 nuevos proyectos de ciencia y tecnología que enviarán a la superficie de la Luna. Entre ellos está incluido un nuevo rover.

La docena de proyectos forman parte del programa Commercial Lunar Payload Services. Jim Bridenstine, administrador de la NASA, enfatizó que se trata de un incremento intencional de la dependencia a empresas privadas. Si una compañía ya tiene listo un componente, dispositivo, vehículo o nave la agencia espacial estadounidense lo adquiere, siempre y cuando cumpla con los requisitos.

Detalló que entre los proyectos seleccionados unos serán usados para recambios de otras misiones, como es el caso del  experimento de Electromagnetics de superficie lunar. LuSEE está relacionado con el instrumento STEREO / Waves de Park Solar Probe y las partes de MAVEN, fueron rediseñadas para realizar observaciones y mediciones en la Luna.

Imagen: La Neta

Existen otros más nuevos, por ejemplo el de Astrobotic, empresa que recibió un contrato de 80 millones de dólares para desarrollar un vehículo lunar peregrino. Actualmente arman un rover, llamado MoonRanger. Se trata de un pequeño robot que podrá atravesar el paisaje de manera autónoma, a menos de media milla de su base.

En esta oportunidad, la NASA otorgó un financiamiento de 5,6 millones de dólares, monto que puede considerarse bajo para desarrollar un rover lunar desde cero. Trabajarán con su socio Carnegie Mellon University  y cuentan con el respaldo del trabajo del veterano ingeniero Red Whittaker, quien es parte del proyecto.

Grabarán el aterrizaje

La NASA también seleccionó al Instituto de Ciencia Planetaria Heimdall, para la creación de un sistema de cámara que apuntará hacia abajo durante el descenso del módulo de aterrizaje. Además, recopilará imágenes de regolito en  alta resolución antes, durante y después del aterrizaje.

Imagen: La Neta

Aileen Yingst, investigador del proyecto, explicó que se obtendrán imágenes de alta resolución de la superfie lunar no perturbada, algo importante para estudiar y comprender las propiedades del regolito. Detalló que se grabará el aterrizaje por primera vez en alta resolución, lo cual ayudará a mejorar la seguridad en futuros aterrizajes.

El regolito es el término utilizado para definir los materiales no consolidados, como fragmentos de roca o granos minerales que descansan sobre la roca sólida inalterada.

Estos elementos siempre han causado mucha curiosidad, debido a que si se quiere una presencia semipermanente en la Luna hay que lidiar con ellos. Es por ello, que los proyectos como el PlanetVac de Honeybee, que puede absorber y probar materiales en el momento del aterrizaje, o la Caracterización de Regolith Adherence, que observará cómo el material se adhiere a varios materiales, serán invaluables.

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