Elon Musk informa sobre Neuralink: un robot que tejerá hilos en el cerebro

El CEO de SpaceX, Elon Musk, ha dado finalmente información sobre el desarrollo del Neuralink desde su anuncio en el año 2017. Para ese mismo año se calculó que la empresa había recaudado alrededor de 185 millones de dólares para el desarrollo de una interfaz «cerebro-máquina, con el fin de conectar seres humanos y ordenadores.

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El proyecto nace de la preocupación de Elon por el enfoque de desarrollar inteligencia artificial y quedar estancados en el intento. En este sentido, la creación de una interfaz cerebro-ordenador supone un avance sobre el tema anterior ya que las tecnologías actuales no favorecen la interacción que se busca.

La interfaz de la que hablamos se logra insertando electrodos por medio de pequeños hilos que conectan a un chip central colocado en el cráneo de la persona. Asimismo, estos «hilos» tienen un diseño que les permite no dañar el tejido cerebral por su flexibilidad y resistencia a la degradación.

La información dada señala que los hilos tienen un diámetro más pequeño que el de un cabello humano. Otra de los puntos es que el Neuralink planea tener un receptor externo para comunicar la información de forma inalámbrica. Pero de momento es una conexión por USB tipo C.

Equipo de cirugía y primeras pruebas

El desarrollo de Neuralink también esta integrado por un robot quirúrgico que se encargará de realizar la cirugía con precisión. Este robot cuenta con óptica avanzada que ayuda a implantar los finos hilos en el cerebro sin dañar los vasos sanguíneos.

En las pruebas realizadas se ha concluido que el robot puede llegar a insertar «seis hilos por minuto«. Actualmente se han realizado 19 operaciones en animales con un 87% de éxito.

Durante la presentación del equipo y las primeras pruebas del Neuralink, Elon Musk aseguró que el objetivo es tener un proceso limpio y simple como una cirugía ocular. De hecho, la técnica actual necesita anestesia general y perforar con taladro.

Aunque el objetivo tomará su tiempo de desarrollo, se busca lograr una cirugía por medio de láser y aplicar anestesia local. Actualmente Musk tiene como objetivo realizar las primeras pruebas humanas el próximo año pero no es tan sencillo debido al proceso de aprobación por parte de la administración de Alimentos y Medicamentos.

Detalles en contra del proyecto

En la actualidad, Elon Musk es una persona reconocida por fallar en proyectos importantes y su reputación en cuanto a que pueda lograr con este ambicioso plan puede quedar muy corta. Aunque sin duda el proyecto será estudiado por científicos y sus criterios estarán a la espera de muchos.

Según lo comentado por Tim Harris, perteneciente al Instituto de Investigación Janelia, «el sistema debe durar, al menos, un periodo de cinco años en el cerebro para que valga la pena en seres humanos». Además, Neuralink deberá demostrar que puede realmente estimular las células cerebrales.

Según lo mencionado en otros sitios como Bloomberg se menciona que el proyecto de Elon Musk deberá asegurar que los «hilos implantados» tengan funcionalidad. En este sentido deberá ser útil para terapias o descifrar las pulsaciones nerviosas y traducirlas: una tarea que no es nada fácil.

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