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Un hombre tetrapléjico vuelve a caminar usando su mente (y un exoesqueleto)

Un hombre paralítico recuperó la habilidad para caminar gracias a un esqueleto robótico controlado con su mente. El estudio -realizado en la Universidad Grenoble Alpes en Francia– se realizó usando electrodos implantados sobre la membrana exterior del cerebro, a diferencia de otros que son más invasivos y se efectúan directamente sobre el órgano. De esta manera, también reducen los riesgos de infecciones u otros problemas que han sido un obstáculo para que este tipo de tecnología sea exitosa.

Como parte del experimento, el paciente, llamado Thibault, accedió a que reemplazaran dos discos de cinco centímetros de su cráneo con sensores cerebrales, cada uno con 64 electrodos. Los investigadores estudiaron el cerebro del hombre para determinar cuáles eran las áreas que se activaban cuando pensaba en caminar o mover sus manos; a través de estos datos, entrenaron al sistema.

El hombre tetrapléjico primero tuvo que realizar una sesión de práctica imaginando que movía a un avatar en una computadora. Después, cuando estuvo listo, fue atado con unas correas al pesado traje de 65 kilogramos del exoesqueleto y finalmente pudo caminar.

A pesar de que el sistema no es perfecto aún, pues requiere más control para evitar que el paciente caiga, el no implantar los electrodos directamente en el cerebro ha reducido el riesgo de una infección cerebral. Estudios anteriores donde sí colocaban estos en el órgano, dejaban de funcionar cuando las células se acumulaban alrededor de los electrodos.

Sin embargo, los investigadores no esperan que lo mismo suceda en este caso; de hecho, los electrodos de Thibault todavía funcionan después de 27 meses. De esta manera, los científicos esperan que tras algunos ajustes, el sistema pueda mejorar la calidad de vida de estos pacientes.

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