fbpx

Un nuevo estudio señala la patria ancestral de todos los seres humanos vivos hoy en día

El nuevo análisis genético ofrece credibilidad a la idea de que todos los humanos modernos evolucionaron en un solo lugar de África

Un grupo de investigadores dice que han identificado la patria ancestral de todos los seres humanos vivos hoy en día: la actual Botswana.

En un nuevo estudio publicado en la revista Nature, los científicos analizaron el ADN mitocondrial – información genética que se transmite a través de la línea femenina – de más de 1.200 personas en innumerables poblaciones en África.

Al examinar qué genes se conservaron en el ADN de las personas con el tiempo, los antropólogos determinaron que los seres humanos anatómicamente modernos emergieron en lo que una vez fue un exuberante humedal en Botswana, al sur del río Zambezi.

Aunque los científicos están de acuerdo en que los humanos modernos (Homo sapiens sapiens) surgieron en África hace unos 200.000 años, han permanecido inseguros sobre el lugar exacto del continente en el que se produjo ese hito evolutivo.

El nuevo estudio ofrece una respuesta a esa pregunta y también socava la idea de que nuestros antepasados emergieron en África Oriental, como lo sugiere la limitada evidencia fósil.

(Encyclopedia Britannica)

La antropóloga Vanessa Hayes, autora principal del nuevo artículo, dijo en una conferencia de prensa que los hallazgos sugerían que «todos los que andan por ahí hoy» podrían rastrear su ADN mitocondrial hasta esta «patria humana».

Un vasto humedal acunó a nuestros antepasados humanos

Para rastrear el origen geográfico de nuestros antepasados, Hayes y sus colegas examinaron el ADN mitocondrial (ADNmt) de personas que viven en el sur de África, como los khoisan.

El mtADN, que se transmite a través de la línea materna, se utiliza a menudo para rastrear la ascendencia humana porque no está mezclado con el ADN paterno. Esto significa que cambia menos con el tiempo y deja un vínculo más claro con los parientes lejanos.

Cuando se trata de ADN mitocondrial, todos los humanos modernos comparten un grupo de genes llamado el macrohaplogrupo L.

Al tirar de esa cadena genética, los investigadores pudieron averiguar que cada persona viva hoy en día desciende de una mujer que vivió en la actual Botswana hace unos 200.000 años.

El nuevo análisis genético también ofrece credibilidad a la idea de que todos los humanos modernos evolucionaron en un solo lugar de África antes de emigrar a la actual Europa, Asia y Australia -lo que se conoce como la hipótesis «Fuera de África»- en lugar de evolucionar por separado en múltiples lugares del mundo al mismo tiempo.

(Justin Hall/Wikimedia Commons/CC BY 2.0)

Sin embargo, un antropólogo cuestiona los hallazgos

Pero el antropólogo Ryan Raaum, que investiga la genética de poblaciones africanas en Lehman College, cree que el nuevo estudio tiene un defecto significativo. Según Raaum, los investigadores no se remontaron lo suficiente en la línea de tiempo genética.

Aunque la investigación de Hayes identificó el origen del haplogrupo L0, dijo, el ADN mitocondrial de la mayoría de las personas en el mundo se puede rastrear hasta el subgrupo L1-6 de la rama L, no hasta L0.

Así que para encontrar un «origen único» para nuestra especie, dijo Raaum, los investigadores deberían encontrar un predecesor genético que viviera antes de que ocurriera la división genética entre L0 y L1-6.

Los investigadores dijeron que necesitarían más ADN para sacar más conclusiones.
Otro problema con los hallazgos del equipo de Hayes es que un análisis de ADN mitocondrial sólo examina el ADN materno.

El ADN nuclear (nDNA) se hereda de ambos padres y es lo que pasa a lo largo del cromosoma Y; el ADN mitocondrial, por otro lado, se transmite sólo de la madre.

El nADN es raro en el registro fósil, por lo que estudios como el de Hayes a menudo no lo examinan. Pero eso significa que dicha investigación no puede examinar el genoma completo de nuestras poblaciones ancestrales.

En 2014, los antropólogos identificaron el linaje moderno-humano más antiguo conocido basado en datos del cromosoma Y. Esta población tenía como máximo 160.000 años de antigüedad y se encontraba en el África central y occidental.

Así que cada persona que vive hoy en día probablemente desciende de un hombre que vivió en una parte diferente del continente de lo que la patria Hayes y sus colegas sugieren.

Pero ya sea que Botswana haya sido o no la cuna de la vida para todos los que viven hoy en día, la nueva investigación sugiere ciertamente que esta parte de África fue un oasis para nuestros antepasados – una adición significativa a nuestra comprensión de la evolución humana.

«La gente quiere saber de dónde vienen», dijo Hayes.

Botón volver arriba