Un hongo que afecta al cultivo de banano en Colombia

Esto dispara las alarmas en América

En la década de 1960, la enfermedad de Panamá devastó los cultivos de banano del mundo, obligando a los productores a comerciar con la variedad de banano Gros Miche, ampliamente cultivada, por la Cavendish, resistente a las enfermedades, y algunos dicen que menos sabrosa.

Ahora, una nueva historia en la revista Science encuentra que las autoridades colombianas han puesto en cuarentena cuatro plantaciones de banano después de notar síntomas de fusarium wilt tropical race 4 (TR4).

El TR4 es una variante de la enfermedad de Panamá, que aniquiló las plantaciones de banano en toda América Latina a mediados del siglo XX. La industria se recuperó después de reemplazar la variedad de banano más cultivada en ese entonces, Gros Michel-también conocida como Big Mike- por una nueva, la Cavendish, que es resistente a la enfermedad de Panamá y que ahora domina la industria de exportación.

Imagen: Phys.org

El TR4, que supera fácilmente las defensas del Cavendish y de muchas otras variedades de banano, surgió en Indonesia en la década de 1960 y se ha extendido a muchos otros países desde entonces. Apareció en Jordania en 2013, en Mozambique dos años más tarde, y también en la India, el mayor productor de plátanos del mundo.

Para confirmar la presencia de TR4, la Universidad de Wageningen y KeyGene, una empresa de fitomejoramiento también de Wageningen, analizarán muestras de las cuatro granjas y esperan tener la secuencia del genoma de la cepa a principios de agosto. «Estamos tratando de hacer esto lo más rápido posible, pero lleva tiempo», dice Fernando García Bastidas, un investigador colombiano de KeyGene.

Si se confirman estas sospechas, éste será el primer ejemplo conocido de que el TR4 llega a América, y su detección podría significar que los días de Cavendish están contados.

Imagen: Canarius

Fruta Prohibida

Anteriormente el TR4 se encontró en una plantación de banano – desde los años 60, ha sido detectado en diferentes países, por ejemplo: Indonesia, Jordania, Mozambique, Australia e incluso India.

Hasta ahora, las Américas se habían mantenido libres del hongo, pero si ha llegado a Colombia, puede ser sólo cuestión de tiempo antes de que el TR4 se extienda a otros países americanos productores de banano como Costa Rica, Venezuela, Guatemala y Ecuador, el mayor exportador de banano del mundo.

Esto podría arruinar a los agricultores que cultivan estos plátanos y asestar un duro golpe a las economías de sus naciones, por no mencionar el aumento del costo de los plátanos a nivel mundial.

 

 

 

 

 

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