Telescopio espacial Hubble descubre un misterioso disco alrededor de un agujero negro

Se pudo observar que el material del disco giraba en torno al agujero negro, 10% más rápido que la velocidad de la luz

El sorprendente disco delgado fue observado por un equipo de astrónomos, usando el Telescopio Espacial Hubble. El disco rodea un agujero negro de gran masa, justo en el centro de la galaxia espiral ‘NGC 3147’.
En galaxias de este tipo, los agujeros son considerados “hambrientos”, por el hecho de no existir el suficiente material para alimentarse en su órbita de manera regular. Esto desconcierta a los astrónomos por la existencia de este disco alrededor de un agujero negro.
El disco es muy interesante, ya que brinda la oportunidad de probar las teorías de la relatividad de Albert Einstein.

Se encuentra incrustado de manera profunda en el campo gravitatorio del agujero, de tal modo que la luz del disco conformada por gas, sufre alteraciones. Según teorías de Einstein, esto da a los astrónomos una vista clara de los procesos activos que se dan cerca de un agujero negro.

«Nunca hemos visto los efectos de la relatividad general y especial con tanta claridad», asegura Marco Chiaberge, miembro del equipo de AURA para la ESA, STScl y la Universidad Johns Hopkins».

A través del Telescopio Espacial Hubble, se pudo observar que el material del disco giraba en torno al agujero negro, 10% más rápido que la velocidad de la luz. A estas velocidades, el gas del disco aparentemente brilla mientras viaja a la Tierra por un lado. Por otro lado, se atenúa mientras se va alejando de esta, lo que se conoce por «emisión relativista».

Vía: rtve.es

Otros hallazgos del telescopio Espacial Hubble

En las observaciones del Hubble se puede ver también que el gas se encuentra profundamente incrustado en un pozo gravitacional, donde la luz lucha por escapar. Por este motivo parece que se alarga a longitudes de onda más rojas. El agujero posee una masa aproximada de 250 millones de veces la del Sol.

Los investigadores utilizaron el STIS (Espectrógrafo de Imágenes del Telescopio Espacial Hubble), para  estudiar la materia que se encuentra en lo profundo del disco. El espectrógrafo permite dividir la luz de los objetos en sus distintas longitudes de onda individuales, determinado la velocidad, temperatura, entre otros aspectos con una alta precisión. El STIS fue de mucha importancia para visualizar efectivamente la parte de baja luminosidad que está alrededor del agujero negro, obstaculizando la luz brillante de la galaxia.

Se seleccionó inicialmente esta galaxia por parte de los investigadores, para darle validez a los prototipos de galaxias activas con agujeros negros desnutridos, es decir, con baja luminosidad. Estas galaxias predicen que dichos discos deben estar formados por una gran cantidad de gas atrapado por la fuerza gravitacional de un agujero negro, el cual después emite demasiada luz, generando una luz brillante llamada cuásar.

noticias.canalrcn.com

«El tipo de disco que vemos es un cuásar reducido que no esperábamos que existiera, es el mismo tipo de disco que vemos en objetos que son 1.000 o incluso 100.000 veces más luminosos. Las predicciones de los modelos actuales para galaxias activas muy débiles fallaron claramente», explicó Stefano Blanchi, primer autor del estudio.

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