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RoboBee X-Wing, el robot que supervisará el medioambiente

Si bien RoboBee X-Wing no se compara con las capacidades de un insecto real, algún día podría superarlas.

Solía llamarse RoboBee, una máquina voladora de la mitad del tamaño de un clip que podría batir su par de alas 120 veces por segundo. Siempre estaba atado a una fuente de energía, limitando su libertad. Ahora, sin embargo, RoboBee se convierte en RoboBee X-Wing.

Investigadores de Harvard han agregado células solares y un par extra de alas, liberando al robot para volar libremente. O al menos a la mitad de la habitación ya que puede mantener el vuelo por solo medio segundo en interiores.

El camino a la grandeza de RoboBee X-Wing

Imagen de: Phys.org

El más pequeño de los motores mide unos pocos centímetros y pesa un tercio de onza. RoboBee X-Wing es aproximadamente del mismo tamaño que los volantes sin ataduras. No obstante, pesa una centésima parte de una onza. Esto le otorga la distinción de ser el vehículo aéreo más liviano para manejar un vuelo sostenido sin ataduras.

No hace falta decir que el RoboBee X-Wing es demasiado frágil para llevar una batería, lo que sería varias veces más pesado que el resto del vehículo. Por el momento, los ingenieros del robot están alimentando los componentes de RoboBee X-Wing con energía solar. Esto proviene de pequeñas células solares colocadas en una varilla muy por encima de las cuatro alas, para evitar la interrupción del flujo de aire.

Un nuevo diseño

Imagen de: The New York Times

¿por qué usar cuatro alas, cuando el RoboBee original se llevaba perfectamente bien con dos?

Duplicar el área de superficie de las alas de RoboBee aumenta su eficiencia en un 30 por ciento para compensar el peso adicional de las células solares y la electrónica adicional.

Probando en el laboratorio, los investigadores colocaron lámparas sobre el robot para iluminar sus células solares. Incluso entonces, RoboBee X-Wing podría mantener el vuelo solo durante medio segundo. Por lo tanto, lograr que el robot salga a la naturaleza requerirá tanto la mejora de la tecnología de células solares como el adelgazamiento de las baterías, especialmente si el robot quiere pasar algún tiempo en la sombra.

Eso es solo para mantenerlo en el aire: en este momento, el robot no puede darle sentido al mundo ni entender su lugar en él. El pequeño volador también tendrá que compensar de alguna manera el viento.

«Al estudiar un sistema como este, nos obliga a pensar realmente sobre la optimización de todo», dice el robotista de Harvard Noah Jafferis, autor principal del estudio.

Los desafíos que enfrenta RoboBee X-Wing

Imagen de: Herb Lodde & Sons

Esto es especialmente importante porque la física está haciendo todo lo posible para sacar su robot al aire.

«Uno de los desafíos fundamentales del vuelo alado es que, a medida que desciende cada vez más, solo tiene que estar agitando constantemente sus alas», dice Nick Gravish, quien estudia la intersección de robótica y biología en UC San Diego. «Realmente no puedes confiar en el ahorro de energía que obtienes al deslizarte un poco y aletear tus alas de vez en cuando».

Piensa en RoboBee como un colibrí o, bueno, una abeja, a diferencia de un albatros, que usa sus enormes alas para flotar alrededor de las corrientes ascendentes oceánicas, ahorrando así energía.

Aquí es donde la inspiración de la naturaleza se vuelve realmente interesante. Es posible que los ingenieros no puedan copiar un insecto detalle a detalle: todos los músculos, neuronas y estructuras aladas. Y realmente, ni siquiera lo necesitan, porque pueden reinventar animales en forma robótica. Los motores sustituyen a los músculos, las células solares sustituyen a un insecto que se alimenta con alimentos, y así sucesivamente.

Mitad naturaleza, mitad ingeniería humana

Imagen de: MIT Technology Review

Si bien RoboBee X-Wing no se compara con las capacidades de un insecto real, algún día podría superarlas. Los mejores motores harán que el robot sea más rápido y ágil, y las mejores células solares teóricamente dejarán que el robot funcione indefinidamente.

Eso lo haría ideal para el monitoreo ambiental o para volar en entornos sensibles. Después de todo, con solo cinco centímetros de largo, no causaría mucho daño si se estrella.

https://origin.zopplo.com/2019/07/03/noticias/apuestan-a-la-reproduccion-humana-fuera-del-planeta/

https://origin.zopplo.com/2019/07/08/noticias/albatross-es-el-nuevo-sistema-de-geolocalizacion-de-naufragos/

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