Primer vuelo del avión Roc de Stratolaunch

Luego de terminar las pruebas terrestres a la que fue sometida la Roc, un avión que fue diseñado por la empresa Scaled Composites para la Stratolaunch, este pasado 13 de abril realizó su primer vuelo. Por un lapso de 149 minutos estuvo en el aire, donde llegó a alcanzar una velocidad de 304 kilómetros/hora a una altura de 5.181 metros. Este tiempo en el aire sirvió a los expertos para hacer el evalúo de las capacidades y respuesta a cada uno de los mandos.

La nueva aeronave Roc, la cual fue diseñada para transportar cohetes y una función de lanzamiento de estos, los portará en cada una de sus alas. El primer objetivo era el de lanzar los cohetes Falcon 5, el cual la empresa SpaceX iba a ser la responsable de su desarrollo, pero este al final fue descartado por darse cuenta esta empresa que le iba a crear ciertos problemas y más trabajo del que imaginaron. Después de esto Stratolaunch vio posibilidades de crear su propio cohete, pero hasta ahora se tiene la idea de que la aeronave lleve consigo la cantidad de hasta tres cohetes Pegasus XL para ser lanzados.

El cohete conocido como Pegasus XL mide 17,6 metros de largo y 1,27 de diámetro, tiene una envergadura de aproximadamente 6,7 metros, y cuenta con 23.130 kilos de peso. Este cohete es capaz de ubicar cargas de un peso de hasta 443 kilos en la tierra.

La ventaja de hacer el lanzamiento desde el aire es liberarse de recorrer la parte densa de la atmósfera, y esto hace mas barato este lanzamiento por utilizar menos cantidad de combustible para el cohete.

Basta solo con una pista para que el Roc pueda operar para permitir así una mayor cantidad de posibilidades para usar este avión lanzador sin necesidad de tener una plataforma para hacer los lanzamientos de cohetes. Cabe destacar que con sus 117 metros entre ala y ala no cualquier pista de aeropuerto servirá para este avión de tanta envergadura, situándose entre uno de los más grandes del mundo, solo por debajo del Boeing 747-8 y el Antonov AN 225 por nombrar algunos.

Aunque existe mucha duda de la operatividad del Roc en el mercado para sus lanzamientos, de cualquier forma que este continúe con los programas de pruebas establecidos para este, da muestras de que a pesar de haber muerto el primer impulsor de Stratolaunch Paul Allen, no ha representado la culminación de esta empresa.

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