NASA da a conocer asombrosas vistas cósmicas

El Observatorio de Rayos X Chandra cumplió 20 años

Se han cumplido 20 años desde que el Observatorio de Rayos X Chandra de la NASA despegó para darnos una vista más clara de los rayos X, y el telescopio sigue trabajando en los límites de la ciencia.

Imagen: space.com

El observatorio lleva el nombre del fallecido Premio Nobel Subrahmanyan Chandrasekhar, astrofísico indioamericano y fue inaugurado el 23 de julio de 1999. Este hizo un viaje al espacio a bordo del transbordador Columbia y ha orbitado la Tierra y observado el cielo desde entonces. Para conmemorar el gran aniversario, la NASA publicó recientemente seis nuevas imágenes Chandra, que muestran todo, desde la luz de estrellas infantiles hasta la estructura de enormes cúmulos de galaxias.

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«Chandra sigue siendo inigualable en su habilidad de hallar y analizar procedencias de rayos X», dijo Belinda Wilkes, directiva del Centro de Rayos X de Chandra, en una declaración. «Puesto que esencialmente todos los surtidores astronómicos irradian rayos X, hace falta un telescopio como Chandra para observar y comprender nuestro universo.»

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La operación de Chandra se ha modificado a medida que el entendimiento del espacio ha aumentado. Cuando se despegó hace 20 años, solamente se sabía sobre unos pocos exoplanetas. Actualmente, Chandra vigila habitualmente cómo la radiación de las estrellas repercute en los planetas de su órbita. Las ondas gravitacionales (ondas de gran escala en el espacio-tiempo) eran solamente una hipótesis en el año 1999. Ahora, Chandra analiza el producto de las unificaciones de agujeros negros y otros acontecimientos que las generan.

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El telescopio también está involucrado en observaciones que aún no han hecho esa transición, como el estudio de la energía oscura, un fenómeno poco comprendido que se cree que constituye gran parte de nuestro universo.

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La idea de Chandra se remonta a más de 40 años atrás, a la propuesta original de Riccardo Giacconi y Harvey Tananbaum en 1976. Giacconi recibió el Premio Nobel de Física 2002 por sus aportes en astronomía de rayos X, y Tananbaum fue el principal director del Centro de Rayos X Chandra, que opera el instrumento.

El telescopio está funcionando bien hoy en día después de recuperarse de un fallo en el giroscopio a finales de 2018. Se espera que continúe sus operaciones al menos hasta el año 2024, con la posibilidad de dos opciones de contratos de tres años después.

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