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Sangre de pacientes recuperados de coronavirus es recurso clave para científicos

También podría ser un tratamiento de emergencia

Cuando aparece un nuevo virus como el coronavirus y comienza a infectar a las personas, un activo fundamental en la lucha contra él es la sangre de las personas que estaban enfermas y luego se recuperaron. Estas muestras de sangre pueden ayudar a los científicos a comprender cómo responde el sistema inmunitario, y pueden ayudar en la búsqueda de terapias para tratar la enfermedad.

Es por eso que, el Centro de Investigación de Vacunas de los Institutos Nacionales de Salud realizó un llamado en busca de donaciones de sangre de personas que tenían COVID-19 y que ahora están saludables.

El análisis de muestras de sangre puede dar a los investigadores información sobre si las personas desarrollan anticuerpos protectores después de una infección y cómo lo hacen. El sistema inmune generalmente produce anticuerpos, que pueden unirse y desactivar virus, durante y después de una infección viral. Esos anticuerpos proporcionan a una persona infectada un nivel de protección contra el virus en el futuro; es poco probable que se infecten nuevamente porque los nuevos anticuerpos de su cuerpo detendrán el virus.

«Los pasos iniciales son seguir a las personas que se han recuperado y tienen una forma de medir su respuesta de anticuerpos», dice Darrell Triulzi, director de la División de Medicina de Transfusión en el Centro Médico de la Universidad de Pittsburgh.

Los científicos quieren entender qué tan fuerte es la respuesta inmune a una nueva infección por coronavirus, y qué tan bien esa respuesta protege a las personas contra el virus en el futuro. También necesitan saber cuánto dura la protección. La investigación a largo plazo en pacientes con SARS, por ejemplo, muestra que las células inmunes protectoras ya no estaban presentes en algunas personas seis años después de estar enfermas.

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Los científicos también recurren a la sangre de los pacientes que se han recuperado de COVID-19 como un posible tratamiento provisional para las personas con mayor riesgo. Debido a que su plasma sanguíneo está presumiblemente lleno de sustancias protectoras como anticuerpos, si se inyecta en personas enfermas, puede ayudarlos a combatir la enfermedad. Es una estrategia antigua y se remonta hasta el brote de gripe española de 1918 en los Estados Unidos, cuando los médicos informaron que ayudó a reducir la cantidad de muertes en pacientes gravemente enfermos. Recientemente, se ha utilizado de forma experimental para tratar a personas con MERS, H1N1 y Ébola.

Sin embargo, el tratamiento es arriesgado y siempre existe la preocupación de que el uso de plasma podría empeorar cualquier infección posterior con el virus en cuestión. Es probable que solo sea una medida temporal hasta que estén disponibles tratamientos más refinados. Pero los beneficios pueden superar los riesgos para los trabajadores de la salud o las personas mayores que tienen más probabilidades de enfermarse gravemente si se infectan con el virus.

El hecho de que la sangre pueda ayudar a los investigadores a estudiar COVID-19 no significa que la sangre de las personas infectadas o en general sea peligrosa, anotó Triulzi. Un virus infeccioso no permanecería en la sangre de alguien durante mucho tiempo después de estar enfermo, por lo que no es una preocupación para los bancos de sangre o las personas que reciben transfusiones de sangre. «La transmisión por sangre no se ha informado y es poco probable», dice.

Y durante una pandemia como esta, es más importante que nunca que las personas sanas donen sangre si pueden. “Las donaciones han sido canceladas de izquierda a derecha. Sin embargo, la necesidad de sangre continúa ”, dice. “No hay riesgo de contraer el coronavirus del proceso de donación».

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