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La NASA recibe su primer avión experimental totalmente eléctrico

La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA) cuenta con su primer avión eléctrico. El X-57 Maxwell Mod II es el nombre de este vehículo experimental que ahora se encuentra en el Centro de Investigación de Vuelo Armstrong ubicado en Edwards, California (EE.UU.).

La aeronave -fabricada en San Luis Obispo, en California, por Empirical Systems Aerospace– cuenta con motores completamente eléctricos, en comparación con la primera modificación realizada a la base del bimotor italiano, el Tecnam P2006T, el cual era un híbrido. En este caso, el grupo encargado del X-57 ha usado un controlador de diseño especialmente diseñado para aumentar la eficiencia basándose en una mayor velocidad, así como en cero emisiones de carbono durante los vuelos y viajes más silenciosos.

El X-57 Maxwell Mod II es el primer avión eléctrico de la agencia (NASA).

De acuerdo al comunicado de la agencia, se trata de un paso importante e informa que las pruebas comenzarán inmediatamente; primero, la someterán a evaluaciones en tierra y luego, comenzarán en aire. Asimismo, Tom Rigney, gerente del proyecto, ha declarado que la entrega del avión eléctrico X-57 a la NASA abre paso a una nueva fase emocionante para la aeronave.

El principal objetivo del organismo es usar el X-57 Mod II para generar estándares de certificación dirigidos al mercado de los vehículos eléctricos voladores que están viendo un crecimiento muy rápido. Entre estos, se encuentran los UAM, o vehículos de movilidad aérea urbana, que han llamado la atención de grandes compañías como Hyundai y Uber, pero también de naciones como los Emiratos Árabes Unidos y Japón.

La NASA ha estado trabajando en este innovador proyecto desde el 2016, pero ya está trabajando en las siguientes etapas del mismo con el Mod III y el Mod IV, ambos basándose en la misma eficiencia energética.

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