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La NASA muestra imágenes del primer helicóptero en explorar Marte

El Laboratorio de Retropropulsión de la NASA ha informado que la instalación del ‘Mars Helicopter‘ en el vehículo ‘Mars 2020‘ -que tiene previsto llegar a Marte en el año 2021– se realizó el pasado miércoles 28 de agosto. Este pequeño helicóptero no pesa más de 1,8 kilogramos, y su principal objetivo es probar su funcionalidad en la atmósfera del planeta marciano; por ende, no contará con instrumentos científicos.

El ‘Mars Helicopter’ se ha instalado en el ‘Mars 2020’, el cual llegará a Marte en 2021 (NASA/JPL).

Si el vuelo resulta en un éxito, la agencia espacial espera que en el futuro se puedan usar estos helicópteros para las exploraciones del planeta, según MiMi Aung, gerente del proyecto. De la misma forma, Thomas Zurbuchen, de la Dirección de la Misión Científica de la NASA, opina que esta es una misión histórica; además, que ambos vehículos serán fundamentales para el futuro de la ciencia con respecto al planeta rojo.

Por otro lado, la nueva versión del ‘rover‘ se encargará de realizar evaluaciones geológicas, de la capacidad para habitar el planeta con respecto al medio ambiente y los recursos naturales; de igual forma, tratará de localizar signos de vida marciana, y averiguar si existen peligros para los futuros exploradores humanos.

La noticia de que el ‘Mars Helicopter‘ sería enviado fue dada hace poco más de un año, en mayo de 2018 por la agencia; pero, hasta junio del presente año, fue cuando anunciaron que ya el aparato habría superado algunas pruebas importantes. Si todo sigue marchando bien, se espera que el helicóptero sea lanzado junto con el ‘Mars 2020‘ en julio del próximo 2020, y que aterrice hasta el 18 de febrero de 2021 en el Cráter Jezero.

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