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¿GPS en la luna? La NASA está trabajando en ello

El GPS puede soportar más satélites y liberará un ancho de banda mucho más útil

Cuando la próxima generación de tripulaciones aterrice en la superficie de la luna, tendrán una nueva y útil herramienta. En el viaje planeado para el 2024, la NASA planea usar un Sistema de Posicionamiento Global (GPS) lunar para ayudar a los astronautas a ubicarse.

GPS en la luna, una idea cada vez más cercana a la realidad

Imagen de: terceravia.mx

Tal sistema evitaría la repetición de los problemas de navegación que acosaron a los astronautas del Apolo en los años 60 y 70. La luna es muy difícil de navegar porque es difícil juzgar la distancia y el tamaño de los puntos de referencia lunares solo con la vista. No hay atmósfera para suavizar el horizonte, como los humanos estamos acostumbrados en la Tierra. Los astronautas de Apolo a veces luchaban al juzgar la distancia a los cráteres marcados en sus mapas obtenidos de imágenes orbitales. La tripulación del Apollo 14, por ejemplo, perdió un cráter que planeaban visitar a solo 30 metros (100 pies).

La agencia cada vez se enfoca más en misiones a la Luna que estén tripuladas por astronautas. Por esto, Es imperativo desarrollar un sistema que capte señales GPS en dicho destino. Militares de los EE.UU operan los sistemas GPS, que utiliza unos 24 a 32 dispositivos satelitales que se encuentran orbitando la Tierra, y es una herramienta popular para todo. No solo para navegación vehicular, sino también para rastrear diferentes objetivos, el GPS es una herramienta extremadamente útil.

GPS en la Luna y también camino a la misma

Imagen de: ELTIEMPO.COM

Según la NASA, además de ser útil en la Tierra, una nave espacial haciendo uso de un GPS de avanzada tecnología podría pronto ser utilizada en el espacio exterior. Esto ayudará a astronautas a ser capaces de ver donde están en el vasto espacio existente entre nuestro planeta y la Luna. Si todo sale según lo planeado, está tecnología funcionará en nuestro satélite natural más cercano: la Luna.

La NASA ha navegado naves espaciales cerca de la Luna en las últimas décadas. Sin embargo las direcciones siempre vinieron de las redes de comunicaciones de la NASA. El GPS puede soportar más satélites y liberará un ancho de banda mucho más útil. La NASA podrá usarlo además para varias naves espaciales.

Un desafío tecnológico es que el GPS es más preciso en altitudes bajas, por debajo de la órbita de los satélites de 12,550 millas (20,115 kilómetros). Pero la NASA ya ha extendido la navegación basada en GPS a altitudes mayores para misiones como los Satélites Ambientales Operacionales Geoestacionarios (GOES) y la MMS (Misión Multiescala Magnetosférica), la agencia cree que es posible ir aún más alto.

«Con MMS, ya casi estamos a la mitad de la luna», dijo Jason Mitchell, tecnólogo en jefe de la división de análisis de sistemas y ingeniería de la misión Goddard Space Center de la NASA.

¿Para cuando estará disponible el primer GPS lunar?

Imagen de: RT

El equipo planea desarrollar el sistema GPS Navigator de MMS mediante el desarrollo de un reloj y antenas mejores y más precisos. (El GPS usa relojes atómicos para calcular el tiempo requerido para que las señales se muevan entre sus satélites; las señales se triangulan para determinar la posición de un objeto). Goddard ya está trabajando en un mejor receptor de GPS que no solo es útil para las misiones lunares, sino también para la proliferación de pequeños satélites.

El nuevo receptor GPS que orbita en este momento es NavCube, que combina las capacidades del Navegador GPS de MMS y una plataforma de computadora de vuelo llamada SpaceCube.

La NASA planea terminar el trabajo en el prototipo más nuevo a finales de este año para luego trabajar en el lanzamiento de tecnologías prototipo para pruebas en el espacio.

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