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Fascinantes imágenes de la mayor densidad de tortugas marinas

La mayor jamás registrada

Encontrar seguridad en los números es una estrategia clave de supervivencia para muchos animales. Es desplegado de manera espectacular por las tortugas cuando están en su estado más vulnerable – como pequeñas crías en tierra.

Antes de esta etapa de vida, las madres de las tortugas se reúnen en enjambres fenomenales para sincronizar su puesta de huevos. Por lo tanto, proporcionan al menos a algunos de sus frágiles bebés la oportunidad de superar a los depredadores que esperan con impaciencia.

La bióloga marina Vanessa Bézy compartió recientemente una de las mayores reuniones de tortugas marinas conocidas, en el Refugio Nacional de Vida Silvestre Ostional de Costa Rica, que capturó usando un dron durante su investigación en 2016.

«Ese día, había un equivalente a unas 5.000 tortugas marinas en el área de un campo de fútbol, cubriendo un área total de más de 1.000 campos de fútbol«, explica el vídeo.

(Mstelfox/Wikipedia/CC BY-SA 4.0)

«Y eso sin contar las tortugas bajo la superficie.»

En 2017, Bézy y sus colegas publicaron un artículo después de realizar un estudio piloto sobre el uso de drones como medio para monitorear el número de poblaciones de tortugas marinas. Se estimó una densidad de hasta 2.086 tortugas por kilómetro cuadrado en los puntos de máxima concentración cerca de la costa.

Estos nadadores son en su mayoría tortugas golfinas (Lepidochelys olivacea), y aunque son las tortugas marinas más abundantes del mundo, su número ha ido disminuyendo y están catalogadas como vulnerables por la UICN.

Evitar la depredación es una de las posibles razones de la notable anidación sincronizada de las tortugas; los investigadores sospechan que hay una serie de factores involucrados. Otras opciones para explicar este comportamiento incluyen la reproducción oportuna para las mejores condiciones estacionales, y el aumento de múltiples oportunidades de apareamiento.

Nadie sabe cómo coordinan las tortugas sus intensas reuniones.

Como su sexo está determinado por la temperatura a la que se incuban sus huevos, al igual que otras tortugas marinas, las tortugas golfinas son altamente vulnerables a los efectos del cambio climático. Mientras que la anidación sincronizada probablemente ayudó a estas tortugas a florecer en el pasado, las actividades humanas pueden haber convertido su estrategia de reproducción en una desventaja.

«En términos de conservación, la reunión al mismo tiempo y en el mismo lugar para anidar hace que las tortugas golfinas sean vulnerables a las molestias humanas y podrían poner en peligro su supervivencia», explicó en 2011 la bióloga Virginie Plot, del Centro Nacional de Investigaciones Científicas, que estudió la misma especie en la Guayana Francesa.

«La Asociación para la Conservación de la Vida Silvestre está desarrollando programas para proteger a las tortugas marinas y otra vida silvestre en este sitio y actualmente está liderando una campaña para establecer un centro que albergará todas estas actividades», escribió Bézy en la leyenda del video.

Ella está trabajando con científicos ciudadanos y la comunidad local para educar al público sobre estos magníficos reptiles y espera que el video ayude a crear conciencia.

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