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El mega asteroide más grande que el Empire State se acercó a la Tierra este sábado 10 de agosto

El pasado sábado 10 de agosto un asteroide más grande que el Empire State Building  se acercaría al máximo a la Tierra, según lo informado por el Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA (CNEOS). Y, efectivamente, pudimos apreciar al astro de 570 metros de diámetro en su punto más cercano alrededor de las 07:23 GMT (9:23 am del domingo 11, en España).

Con el nombre de 2006 QQ23 es llamado el asteroide que viaja a una velocidad de 16.700 kilómetros por hora, mismo que se aproximó a 7,32 millones de kilómetros de nuestro planeta; lo que equivale a 18 veces la distancia de acá a la Luna, y que en astronomía es, de hecho, un trecho bastante corto.

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La imagen muestra -en blanco- la órbita del asteroide y en azul, la de la Tierra (CNEOS/NASA/JPL).

El cuerpo celeste de 443 metros de alto es considerado «potencialmente peligroso«, por esta razón es contantemente vigilado por la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio, más conocida como NASA. Como parte de esta categoría se encuentran los astros que se acerquen a menos de 0,05 unidades astronómicas, es decir, la distancia estimada entre la Tierra y el Sol.

A pesar de esto, el asteroide no representaba una amenaza para el planeta terrestre en esta oportunidad. No obstante, de darse alguna desviación en su curso debido a la interacción gravitatoria con otro objeto espacial, sí podría ser peligroso para nosotros.

El asteroide 2006 QQ23 no volverá a pasar cerca de la Tierra hasta 2022 (Newsweek).

Pero, mientras tanto, el paso del asteroide 2006 QQ23 -que no se repetirá hasta el 15 de febrero de 2022– es de gran importancia para científicos que se encargan de estudiar a los «objetos cercanos a la Tierra» (NEOs, por sus siglas en inglés). Los cuerpos celestes que transitan a menos de 50 millones de kilómetros con respecto a nuestro planeta, siempre son vigilados muy de cerca para prevenir futuras colisiones.

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