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El dióxido de carbono registró su máximo nivel diario

El confinamiento actual no es suficiente para ayudar a frenar el efecto invernadero

La cantidad de dióxido de carbono en la atmósfera sigue aumentando, a pesar de que las personas conducen y vuelan menos durante la pandemia de COVID-19. El CO2 alcanzó un máximo diario de todos los tiempos el 3 de mayo, alcanzando niveles que no se han visto en los más de 60 años desde que comenzaron los registros.

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También se espera que el promedio anual aumente, según un análisis publicado por científicos del servicio meteorológico nacional para el Reino Unido y la Institución Scripps de Oceanografía. Descubrieron que la cantidad total de CO2 en la atmósfera todavía está subiendo de manera constante, y que los cambios dramáticos de la pandemia apenas lo ralentizaron.

Los datos muestran cuánto esfuerzos más ambiciosos deben ser para dejar de calentar nuestro planeta. La caída temporal de las emisiones de gases de efecto invernadero a medida que las personas permanecen en el hogar durante la pandemia no es suficiente para deshacer las décadas de daño que los humanos han infligido al quemar combustibles fósiles.

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«La pila de desechos de la humanidad está en la atmósfera y eso no desaparece», dice Ralph Keeling, geoquímico de Oceanografía de Scripps. «El CO2 se está acumulando en respuesta no solo a lo que estamos emitiendo en este momento, sino a lo que hemos emitido durante el siglo pasado».

Puede parecer que el mundo se ha detenido virtualmente en medio de órdenes de cerrar negocios y refugiarse en casa durante la pandemia. El efecto que ha tenido sobre la cantidad de contaminación por calentamiento del planeta que la gente bombea ya es aproximadamente seis veces mayor que la Gran Recesión de 2008 sobre las emisiones de carbono. Pero la caída total en las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero este año como resultado de la crisis COVID-19 se proyecta en alrededor del 8 por ciento, según la Agencia Internacional de Energía.

«El ocho por ciento no es mucho en el gran esquema de las cosas», dice Sean Sublette, meteorólogo de la organización sin ánimo de lucro Climate Central. La diferencia que hará en la desaceleración del cambio climático es marginal.

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El dióxido de carbono puede persistir en la atmósfera durante cientos o miles de años después de que se escape de nuestras fábricas y tubos de escape. «Es como una bañera y has tenido el grifo a tope por un tiempo, y lo devuelves un 10%, pero todavía estás llenando la bañera», dice Sublette. «Realmente no has dejado de llenar la bañera, simplemente la has frenado un poco».

Mayo es un momento clave para prestar atención a los niveles de dióxido de carbono porque es cuando las concentraciones en la atmósfera suelen alcanzar su punto máximo. Los niveles fluctúan ligeramente durante todo el año según las estaciones. En el verano, las plantas en el hemisferio norte, donde hay más masa de tierra, están en plena marcha y reducen el dióxido de carbono a través de la fotosíntesis. Son menos activos en otoño e invierno, y cuando sus hojas caen y se descomponen, liberan dióxido de carbono. El ciclo finalmente conduce a un pico en el dióxido de carbono atmosférico en mayo, ya que la primavera transforma las plantas de hojas sin hojas a arbustos nuevamente, seguido de una caída a medida que se acerca el verano.

Las concentraciones de dióxido de carbono han alcanzado su punto máximo cada año desde que comenzó el mantenimiento de registros en el Observatorio Mauna Loa en Hawai en 1958. Desde un punto de partida de 318 partes por millón de dióxido de carbono en la atmósfera en mayo de 1958, el máximo histórico registrado este mes alcanzó 418.12 partes por millón. La tendencia al alza se llama la curva de Keeling, en honor al científico Charles David Keeling, que comenzó a hacer las mediciones.

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Para aplanar esa curva, las emisiones deben disminuir permanentemente en al menos un 50 por ciento, según Ralph Keeling, quien continúa la investigación que inició su padre. Eso probablemente requerirá una combinación de cambio de comportamiento, como estamos viendo ahora, y cambios estructurales radicales. Keeling dice que «Los cambios son demasiado grandes para esperar que sucedan solo debido a elecciones individuales».

Las emisiones de gases de efecto invernadero deben llegar a prácticamente cero para 2050 para evitar los peores escenarios con el cambio climático, según el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático de las Naciones Unidas.

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