Crean unos nanotubos capaces de eliminar los microplásticos de los océanos

Estos materiales atacan a los microplásticos convirtiéndolos en sales inofensivas, dióxido de carbono y agua

Expertos de diferentes universidades de Australia han creado unas pequeñas «nanobobinas» capaces de descomponer los microplásticos. Este descubrimiento podría contribuir a solventar el problema existente de la contaminación plástica en los océanos. 

Se trata de nanotubos microscópicos hechos de carbono, con forma de muelles, y están recubiertos con manganeso y nitrógeno. Al interactuar con las nanobinas, se convierten en moléculas de oxígeno altamente reactivas. Dichas moléculas atacan a los microplásticos (los inferiores a 5 mm), convirtiéndoles en sales inofensivas, CO2 y agua. 

Imagen ilustrativa

Según la investigación, publicada por la revista Matter a finales de julio, las materias resultantes del proceso no significan ningún peligro para los microorganismos, incluso, pueden servir como nutriente para las algas. Tras las pruebas realizadas, se comprobó que las partículas reducían hasta un 30 y 40% de los plásticos, en un período de ocho horas. Los nanotubos son eliminados del mar con facilidad, mediante imanes.

Amenaza potencial

La contaminación de plásticos que inundan los océanos es a día de hoy un problema candente, estimándose que 14 millones de toneladas de plástico son evacuadas en el mar anualmente, y de ellas, el 40% son de un solo uso. De esta forma se ha convertido en una amenaza para la vida animal y la salud humana.

«Nuestro estudio actual aún se encuentra en una etapa de prueba de conceptos, a una escala de laboratorio», señala Xiaoguang Duan, coautor de la investigación. Sin embargo «la prevención es siempre la mejor solución», añade, resaltando que «este tipo de innovaciones no deberían verse como una excusa para aumentar la producción y el uso de plásticos no reciclables».

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