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Crean una simulación con 8 millones de universos para determinar cómo funciona el nuestro

Un proyecto dedicado a la simulación computacional ha creado más de 8 millones de universos virtuales con el objetivo de determinar cómo se desarrolló el nuestro.

La operación fue llevada a cabo por un grupo de astrónomos e informáticos estadounidenses que después de 400.000 horas de trabajo con una supercompuadora, revelaron que nuestras ideas sobre la formación de la estrellas podrían ser, en parte, erróneas. En concreto, esta investigación permite esclarecer el papel que desempeña la materia oscura en la formación y elocución de las galaxias, y el nacimiento de las estrellas.

«En la ordenador podemos crear muchos universos diferentes y compararlos con el real«, explica el astrónomo Peter Behroozi, de la Universidad de Arizona, citado por el sitio web universitario. «Eso nos permite deducir qué leyes llevaron al que vemos», añade.Imagen: NASA/ STSCI

Creencias erróneas

Los resultados de la «máquina de universos», como los autores la denominan, han ayudado a resolver la antigua paradoja de por qué las galaxias dejan de formar nuevas estrellas, incluso cuando retienen abundante gas hidrógeno, la materia prima de la cual se forjan las estrellas.

Se creía que las estrella se crean cuando un nudo en una nube de gas colapsa bajo su propio peso, comenzando un proceso de acumulación estelar. Además, los expertos creían que en los últimos años haber hallado evidencias de esta lógica en los agujeros negros supermasivos, ubicados en el centro de la mayoría de las galaxias. Pensaban que cuando estas estuvieran activos, calentarían la materia de su alrededor, lo que haría disminuir la formación de estrellas.

Sin embargo, el modelo de estudio, les sugirió lo contrario de lo que pensaban:  «las galaxias de un tamaño dado tenían más probabilidades de formar estrellas a un ritmo más alto, opuestamente a lo esperado».

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