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Volvo venderá autos autónomos equipados con LIDAR

La nueva plataforma de Volvo incluirá sensores láser de alta potencia

En 2018, Volvo realizó una «inversión estratégica» en una compañía que fabrica sensores láser de alta potencia conocido como LIDAR con sede en Florida, llamada Luminar para utilizar el sensor de largo alcance de alta resolución de la startup para construir automóviles autónomos. Hoy, Volvo anuncia que los nuevos automóviles equipados con LIDAR, que según el fabricante de automóviles sueco podrán conducir en autopistas sin intervención humana, comenzarán a salir de la línea de producción en 2022.

Es un plan ambicioso que conlleva sus propios riesgos y distingue a Volvo de sus competidores, muchos de los cuales planean lanzar tecnología de conducción autónoma como parte de flotas de robotaxis en lugar de automóviles de producción para propiedad personal. Argumentan que esto ayudará a amortizar los costos no solo del LIDAR, sino también de la potencia de cómputo de alta potencia necesaria para habilitar automóviles autónomos. Pero Volvo cree que al limitar el dominio operativo, o las condiciones bajo las cuales el automóvil puede conducir de manera autónoma en las autopistas, está creando una tecnología de vehículos que no solo es más segura, sino también menos costosa.

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«Estamos diciendo que para un tramo particular de carretera, apuntamos a una experiencia sin supervisión», dijo Henrik Green, director de tecnología de Volvo. «Nuestra opinión es que al aislar el dominio a conjuntos particulares de carreteras, que podemos controlar y verificar, creemos que es la entrada segura a la tecnología autónoma y la experiencia autónoma para los usuarios».

Volvo dice que lanzará su función de autopista sin conductor, denominada «Piloto de Autopista«, como parte de su próxima gran actualización de plataforma, la Arquitectura de Producto Escalable (SPA2), que llegará con el SUV XC90 de próxima generación en 2022. SPA2 también respaldará los próximos vehículos eléctricos del fabricante de automóviles, el SUV Polestar 3 y la recarga XC40.

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Según la descripción de Volvo, Highway Pilot suena como una versión mejorada de los populares sistemas avanzados de asistencia al conductor (ADAS) como el piloto automático de Tesla o el Super Cruise de Cadillac. Sin embargo, la gran diferencia es que esos sistemas requieren que los conductores «permanezcan informados» o presten atención a la carretera en caso de que necesiten tomar el control, mientras que los de Volvo no requerirán el mismo nivel de atención. Con el Iris LIDAR de tercera generación de Luminar, junto con un conjunto de otros sensores y un componente de mapeo robusto, los autos de Volvo pretenden conducir de manera completamente autónoma, sin ninguna intervención humana. Esto significa que Highway Pilot no necesitará un sistema robusto de monitoreo del conductor para garantizar la atención del conductor, dijo Green.

«En esos tramos de carretera validados en particular, el punto es que el conductor ya no está en el circuito», dijo, «y por lo tanto, para esa parte particular de la función, el sistema de monitoreo del conductor ya no tiene validez».

Volvo dijo que también está considerando usar el LIDAR de Luminar para impulsar futuras versiones de su ADAS, con el potencial de equipar a todos los futuros automóviles basados ​​en SPA2 con un sensor LIDAR de serie.

El Iris LIDAR pesa un poco menos de dos libras y tiene un alcance de 250 metros, y hasta 500 metros para objetos más grandes. Y aunque la mayoría de los autos autónomos incluyen múltiples sensores LIDAR giratorios en el techo y alrededor de la carrocería del vehículo, el LIDAR de Volvo estará «perfectamente integrado» en la parte superior del parabrisas de sus vehículos.

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Austin Russell, CEO de Luminar, dijo que Volvo está yendo contra la corriente con su enfoque de conducción autónoma. «Creo que mucha gente realmente no veía los vehículos de consumo como una ruta viable para los autónomos», dijo. «Todo el mundo se metió en el juego robotaxi, viendo eso como el primer reino de las implementaciones».

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