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Tesla prepara batería de larga duración y menor costo

A la batería se le ha denominado coloquialmente "Millón de millas"

Tesla se está preparando para presentar una batería de larga duración y de menor costo para sus vehículos eléctricos en China a finales de este año o principios del próximo. La batería, que se ha denominado coloquialmente una batería de «millón de millas» en referencia a cuánto tiempo puede durar en un automóvil antes de descomponerse, se está desarrollando conjuntamente con el gigante chino de baterías Contemporary Amperex Technology Co. Ltd (CATL) y fue diseñada en parte por expertos en baterías reclutados por el CEO de Tesla, Elon Musk.

Tesla es el líder de la industria cuando se trata de exprimir el rango de las baterías de iones de litio en los autos eléctricos, y se espera que revele más sobre la nueva tecnología en un próximo «Día de la batería» para los inversores. Musk dijo a los inversores y analistas a principios de este año que la información «te dejará boquiabierto. Me deja boquiabierto». La compañía originalmente planeó celebrar el evento en abril, pero ha tenido que reprogramarlo al menos hasta finales de mayo gracias a la pandemia de COVID-19. La compañía realizó un evento similar centrado en la tecnología de conducción autónoma en abril de 2019.

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Se espera que la batería reduzca el costo por kilovatio hora (la unidad de energía más utilizada para medir la capacidad de los paquetes de baterías en los vehículos eléctricos modernos) a menos de $ 100. Muchos expertos creen que alcanzar esa marca permitiría a Tesla u otros fabricantes de automóviles vender vehículos eléctricos por los mismos precios que los que funcionan con gasolina, lo que los haría mucho más accesibles. General Motors también está tratando de alcanzar esa marca en su trabajo con el fabricante de baterías LG Chem, ya que recientemente compartió durante su propio gran evento «EV Day» en marzo, aunque no se espera que el fabricante de automóviles llegue hasta mediados de la década de 2020.

General Motors dijo el mes pasado que su nueva generación de baterías utilizará un 70 por ciento menos de cobalto, un material costoso y precioso que a menudo es extraído por trabajadores que están sujetos a condiciones brutales. Musk siempre ha tratado de eliminar el cobalto de la ecuación por completo, y Tesla se está acercando a hacerlo en su trabajo con CATL.

La información sobre las baterías de próxima generación de Tesla se ha difundido constantemente durante el último año más o menos gracias a los expertos que Musk contrató y sus obras públicas, como patentes, documentos académicos y presentaciones universitarias. El grupo ha sido financiado por Tesla desde 2016.

Tesla también compró un pequeño puñado de compañías que contribuyen a los avances de su batería, como Maxwell Technologies. Y su ex director de tecnología, JB Straubel, lidera una compañía de reciclaje de baterías llamada Redwood Materials que podría ser una «afiliada» de Tesla.

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Estas adquisiciones, junto con la colaboración con CATL, podrían ayudar a Tesla a mitigar cualquier deterioro de su relación con Panasonic, su antiguo socio de baterías. El gigante japonés ha ayudado a Tesla a crear baterías en su Gigafactory en Nevada durante años, y también opera dentro de la antigua planta SolarCity en Nueva York, donde ayuda a la compañía de Musk a fabricar paneles solares. Pero Panasonic está finalizando su participación en la fábrica de Nueva York a fines de este mes y estará fuera de la planta en junio.

Tesla planea llevar la tecnología a China primero demuestra la importancia de la nación cuando se trata de vehículos eléctricos. No solo es el líder en ventas de vehículos eléctricos, sino que también alberga una gran parte de la cadena de suministro de vehículos eléctricos. Tesla también abrió recientemente una nueva Gigafactory en Shanghai. Es el primer fabricante de automóviles extranjero en administrar una fábrica automotriz de propiedad total en el país, después de que el gobierno chino relajó sus reglas en 2018.

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