fbpx

Virgin Galactic se asocia con la NASA para tecnología supersónica

La compañía aún no esta segura de cómo será afectada por la pandemia de COVID-19

Virgin Galactic anuncia que está recibiendo ayuda de la NASA para desarrollar futuros vehículos de High Mach, o jets supersónicos, que potencialmente se pueden usar para viajes aéreos de alta velocidad. La compañía anunció un nuevo Acuerdo de la Ley Espacial con la NASA, que aprovechará la investigación de la agencia espacial en el campo de los viajes aéreos supersónicos.

Durante las últimas dos décadas, el objetivo principal de Virgin Galactic ha sido enviar a los clientes que pagan al borde del espacio y regresar para que prueben rápidamente la ingravidez. El vehículo principal de la compañía es el VSS Unity, un avión espacial que se despliega desde debajo del ala de un avión gigante en el aire. Los pilotos a bordo del avión espacial encienden el motor a bordo del vehículo para ascender a una altitud de 50 millas sobre la Tierra, lo que muchos consideran el límite del espacio. A esa altura, los pasajeros experimentarían unos minutos de flotación antes de que el avión se deslice hacia la Tierra y aterrice en una pista.

Xataka

Aunque el turismo espacial es el objetivo principal de Virgin Galactic, la compañía ha expresado interés en expandir sus capacidades. El fundador de Virgin Galactic, Richard Branson, ha hablado sobre el desarrollo eventual de viajes punto a punto, lo que implica que los vehículos propulsados ​​por cohetes lleven a los pasajeros de un punto de la Tierra a otro. El viaje de punto a punto también ha sido promovido por otras compañías, especialmente SpaceX, pero dicha tecnología está lejos de ser realidad. Y existen preocupaciones sobre la viabilidad de tales formas de viaje.

El desarrollo de aviones supersónicos podría ser un paso importante para que el viaje de punto a punto suceda. Y la NASA tiene mucha experiencia con este tipo de vehículos High Mach, con décadas de historia desarrollando aviones para viajar más rápido que la velocidad del sonido. En los últimos años, la NASA también ha estado trabajando en un nuevo avión supersónico «silencioso» llamado X-59 QueSST.

Estrategia & Negocios

Junto con todos estos anuncios, Virgin Galactic dijo que aún no estaba seguro de cómo la pandemia de COVID-19 afectaría a la compañía. “El impacto total de la pandemia de COVID-19 en los resultados financieros del año completo de la compañía y el programa de vuelo de prueba dependerá de los desarrollos futuros, como la duración y el alcance final del brote, el momento y el impacto de los futuros pedidos de estadía en el hogar y otros mandatos del gobierno, y el ritmo al que la compañía puede reanudar las operaciones normales del curso», dijo la compañía en un comunicado.

El CEO de Virgin Galactic, George Whitesides, dijo que después de pausar las operaciones en marzo, la compañía tomó varias precauciones de seguridad en las instalaciones de la compañía para permitir que los empleados continúen trabajando. Exigieron coberturas faciales, reorganizaron las instalaciones para alentar el distanciamiento social y evaluaron hasta 579 empleados para detectar el virus. «Más del 90 por ciento de nuestros empleados, cuyo trabajo requiere que estén en las instalaciones, ahora están trabajando de nuevo en el sitio», dijo Whitesides. «Por el momento, estamos alentando a aquellos empleados que pueden trabajar desde casa para que continúen haciéndolo mientras desarrollamos nuestros planes para el regreso seguro de esos trabajadores a nuestras instalaciones».

La compañía también ha estado trabajando en proyectos paralelos para ayudar a combatir la pandemia de coronavirus, como la creación de campanas de respiración para ayudar a proporcionar oxígeno a los pacientes con COVID-19. Virgin Galactic también trabajó con la NASA para desarrollar recintos para pacientes en camillas, para ayudar a proteger a los trabajadores médicos del virus.

ABC Color

A pesar de la pandemia, Virgin Galactic todavía está esperando sus próximos vuelos de prueba. Hasta ahora, la compañía solo ha llevado a un total de cinco personas al borde del espacio y de regreso en dos vuelos de prueba. La compañía recientemente realizó un vuelo de planeo con su avión en la nueva sede permanente de la compañía en Spaceport America en Nuevo México, después de mudarse allí desde sus instalaciones de prueba en Mojave, California. Virgin Galactic planea volar al menos un vuelo de planeo más antes de comenzar nuevamente los vuelos con motor.

Virgin Galactic no tiene un cronograma para cuándo comenzarán los primeros vuelos de pasajeros. Antes de la pandemia, la compañía apuntaba al primer viaje de un cliente, con Branson, que ocurriría este verano. Ahora la compañía solo se enfoca en comenzar sus pruebas de potencia nuevamente y Whitesides dice que pueden continuar probando durante los bloqueos si es necesario.

Botón volver arriba