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SpaceX prueba con éxito el sistema de escape en una nueva nave espacial, mientras destruye un cohete

La compañía de Elon Musk todavía tiene que hacer algunas pruebas más de sus paracaídas

El pasado domingo 19 de enero por la mañana, SpaceX lanzó con éxito una de sus últimas grandes pruebas de vuelo para la NASA, un lanzamiento que podría allanar el camino para que la compañía lleve pasajeros al espacio a finales de este año. El vuelo probó el sistema de escape de emergencia en la nueva nave espacial de pasajeros de la compañía, y SpaceX destruyó uno de sus cohetes Falcon 9 en el proceso, a propósito.

SpaceX estaba probando su nueva cápsula Crew Dragon, una nave espacial de pasajeros que la compañía está desarrollando para el programa de tripulación comercial de la NASA. La prueba de este fin de semana, conocida como prueba de aborto en vuelo, ayudó a garantizar que Crew Dragon pueda mantener a su tripulación segura en el improbable caso de una emergencia, un requisito antes de que la NASA permita a los astronautas volar sobre él. SpaceX imitó el lanzamiento fallido de un cohete, para demostrar que su Crew Dragon puede sobrevivir y proteger a sus preciosos habitantes en el interior.

Los primeros análisis del vuelo de prueba indicaron que todo salió según lo planeado. La misión fue calificada como perfecta por el CEO de SpaceX, Elon Musk, en una conferencia de prensa después de la prueba.

Sin embargo, la fecha del muy esperado viaje de Behnken y Hurley sigue siendo una pregunta abierta. El Crew Dragon que se usará para esa prueba está programado para estar listo a fines de febrero, según Musk. Y después del aborto en vuelo, SpaceX y la NASA necesitarán revisar todos los datos y hacer trámites adicionales, y SpaceX todavía tiene que hacer algunas pruebas más de sus paracaídas, que actualizó el año pasado. La compañía también tiene que acomodar otros vuelos que están programados para lanzarse a la Estación Espacial Internacional este año. Sin embargo, Musk dijo que si todo va bien, el primer vuelo tripulado en Crew Dragon podría tener lugar en el segundo trimestre de este año.

Mientras tanto, la NASA está buscando comprar un asiento adicional en el cohete Soyuz de Rusia para asegurarse de que la agencia espacial haya continuado el acceso a la estación espacial. Desde el retiro del transbordador espacial en 2011, la NASA ha tenido que depender de Rusia para transportar a los astronautas de la agencia hacia y desde la EEI. El programa Commercial Crew está destinado a devolver el vuelo espacial humano a los EE. UU., Pero hasta que los vehículos estén listos, la NASA debe confiar en el Soyuz por un tiempo más.

A pesar de esa realidad, tanto la NASA como SpaceX están entusiasmados con la perspectiva de finalmente volar personas este año desde Florida. «Cualquiera que tenga un hueso aventurero en su cuerpo va a estar muy entusiasmado con esto», dijo Musk.

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