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SpaceX lanza último lote de 60 satélites con transmisión de Internet para constelación Starlink

El cielo nocturno podría verse muy diferente en el futuro, con muchos pequeños puntos brillantes

Este 6 de enero de 2020 en la noche, SpaceX lanzará su tercer lote de 60 satélites Starlink en órbita, parte de la iniciativa en curso de la compañía para crear una mega constelación de naves espaciales que transmitirán la conectividad de Internet a la Tierra. SpaceX tendrá 180 naves espaciales en órbita después de un lanzamiento exitoso, lo que acercará a la compañía a tener la mayor cantidad de satélites alrededor de la Tierra a la vez.

Uno de los satélites a bordo de este lanzamiento será ligeramente diferente a los otros 59. Un lado del satélite estará recubierto de un material destinado a hacer que el vehículo parezca más oscuro mientras está en órbita. SpaceX está dando este paso para contrarrestar las preocupaciones expresadas por la comunidad de astronomía, que está preocupada de que la constelación de satélites Starlink pueda arruinar sus observaciones del Universo.

Resulta que los satélites Starlink de SpaceX son brillantes, incluso más que el satélite promedio. Después de que la compañía lanzó su primer lote en mayo de 2019, los rastreadores de satélite y los astrónomos notaron rápidamente cuán brillantes eran las 60 naves espaciales en el cielo. Eso puso nerviosos a los científicos sobre cómo la constelación de Starlink podría interferir con su trabajo futuro.

(The Sun)

Para obtener observaciones detalladas de objetos cósmicos distantes, los astrónomos suelen tomar imágenes de larga exposición del cielo nocturno con telescopios terrestres. Pero cada vez que un satélite brillante pasa a través del campo de visión del telescopio, crea una línea blanca a través de la imagen, oscureciendo el resultado.

El tamaño planificado de esta constelación se suma a las preocupaciones de los astrónomos. Para proporcionar cobertura global de Internet desde el espacio, SpaceX lanzará una cantidad gigantesca de satélites a una órbita baja, por lo que al menos una nave espacial puede estar a la vista del suelo en todo momento.

SpaceX actualmente tiene permiso de la Comisión Federal de Comunicaciones para lanzar cerca de 12.000 satélites, y la compañía solicitó recientemente el acceso para lanzar un lote adicional de 30.000 satélites de la Unión Internacional de Telecomunicaciones, un regulador internacional de satélites. Con tantos satélites brillantes que pasan por encima, el cielo nocturno podría verse muy diferente en el futuro, con muchos pequeños puntos brillantes que se elevan sin importar su ubicación en la Tierra.

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