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SpaceX continúa lanzando satélites en órbita mientras la comunidad espacial se preocupa

La compañía quiere lanzar hasta 42.000 satélites en la próxima década

A principios de 2020, SpaceX se convirtió en el operador de la constelación de satélites activos más grande del mundo, con 180 satélites en órbita alrededor del planeta. El hito es un mero punto de partida para Starlink, el ambicioso proyecto de SpaceX para proporcionar capacidades de Internet a cada centímetro del mundo.

Para obtener ese tipo de conectividad, la compañía quiere lanzar hasta 42.000 satélites en la próxima década. Eso es aproximadamente 21 veces el número de satélites operativos actualmente en el espacio, y el verdadero impacto de la naciente mega constelación de la compañía sigue siendo un misterio.

En la historia del mundo, descargar una gran cantidad de cosas nuevas en un lugar generalmente tiene algunas consecuencias, y muchos dentro de la comunidad espacial han expresado su preocupación por los posibles efectos secundarios de Starlink.

Quizás la mayor protesta ha venido de los astrónomos que ven a Starlink como una gran amenaza para su trabajo. Los satélites ya acumulan imágenes del cielo nocturno, por lo que tener aún más naves espaciales haciendo zoom sobre la Tierra podría obstaculizar significativamente su capacidad de ver objetos distantes en el Universo.

(Panorama audiovisual)

Con SpaceX planeando enviar tantos satélites, las posibilidades de que estos objetos se acerquen a otros satélites son mucho mayores. Y esa es una perspectiva aterradora. Las colisiones entre objetos de alta velocidad en órbita son propensas a crear cientos o miles de piezas de escombros, que luego pueden amenazar a otros objetos en el espacio. El seguimiento experto de los satélites Starlink, y de todos los satélites, es clave para garantizar que estos vehículos no se encuentren accidentalmente entre sí.

Por su parte, los astrónomos tenían algunas preocupaciones antes del primer lanzamiento de Starlink de SpaceX, pero nadie estaba preparado para el aspecto de los satélites. «Sabía que serían brillantes, pero no tan brillantes como lo son», dijo Patrick Seitzer, profesor de astronomía en la Universidad de Michigan.

«Fue un momento sorprendente en mayo pasado cuando se lanzó el primer grupo, y se podía ver esta cadena de 60 satélites cruzando el cielo». El brillo incluso tomó por sorpresa a los funcionarios de SpaceX, según representantes de la compañía.

Los satélites Starlink pueden captar la luz del Sol más allá de las horas del crepúsculo, y debido a que están destinados a orbitar bastante cerca de la Tierra, a unos 550 kilómetros de altura, eso los hace aún más visibles que los satélites ubicados más lejos. Luego están los satélites mismos. La combinación de su orientación en el espacio y su diseño los hace anormalmente brillantes.

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