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Nuevo radiotelescopio en el lado oscuro de la Luna

Ya está en funcionamiento

La misión Chang’e-4, la cuarta entrega del Programa Chino de Exploración Lunar, ha tenido algunos logros significativos desde su lanzamiento en diciembre de 2018. En enero de 2019, el módulo de aterrizaje de la misión y su rover Yutu 2 se convirtieron en los primeros exploradores robóticos en lograr un aterrizaje suave en el lado oscuro de la Luna. Alrededor de esa misma época, se convirtió en la primera misión de cultivar plantas en la Luna (con resultados mixtos).

En el último desarrollo, el Netherlands-China Low Frequency Explorer (NCLE) comenzó a operar después de un año de orbitar la Luna. Este instrumento fue montado en el satélite de comunicaciones Queqiao y consta de tres antenas sensibles a las frecuencias de radio en el rango de 80 kHz – 80 MHz. Con este instrumento ahora activo, Chang’e-4 ha entrado en la siguiente fase de su misión.

(Centro de Exploración Lunar e Ingeniería Espacial)

El radioobservatorio es el resultado de la colaboración entre el Instituto Holandés de Radioastronomía (ASTRON) y la Agencia Espacial Nacional de China (CNSA). ASTRON tiene una larga historia en la realización de radioastronomía, que incluye la operación de uno de los radiotelescopios más grandes del mundo – el Westerbork Synthesis Radio Telescope (WSRT).

El NCLE es el primer observatorio construido por los Países Bajos y China para realizar experimentos de radioastronomía mientras orbita en el lado opuesto de la Luna. Esta ubicación se considera ideal para tales experimentos, ya que está alejada de cualquier interferencia de radio terrestre. Es por esta razón que Queqiao ha tenido que actuar como un relé de comunicaciones con la misión Chang’e-4 ya que las señales de radio no pueden llegar directamente al otro lado de la Luna.

El principal propósito de NCLE es llevar a cabo experimentos innovadores en radioastronomía. En particular, los períodos más tempranos de la historia cósmica. Estos son también conocidos como la Edad Oscura y el Amanecer Cósmico. Los astrónomos finalmente podrían ser capaces de responder algunas de las preguntas más duraderas sobre el Universo.

Estos incluyen cuando se formaron las primeras estrellas y galaxias, así como la influencia de la materia oscura y la energía oscura en la evolución cósmica.

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