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NASA: Mole de InSight está progresando de nuevo gracias a la tecnología Arm Scoop Hack

La NASA y el DLR están haciendo algunos progresos con el topo. El Mole ha estado atascado durante meses y la NASA/DLR ha estado trabajando para despegarlo. Después de quitar la carcasa de Mole para poder verlo mejor con las cámaras de InSight, el equipo ideó un plan.

El equipo está usando la pala en el extremo del brazo del instrumento del módulo de aterrizaje para ejercer presión lateral sobre el Lunar. Esa presión está empujando el Mole contra el lado de su agujero, suministrando la fricción que el instrumento necesita para continuar martillando su camino bajo tierra.

No hay muchos detalles sobre el progreso en este momento. Todo lo que la NASA nos ha dado es un tweet. En el gif, puedes ver al topo trabajando un poco más profundo.

El topo es el nombre corto para el instrumento Heat and Physical Properties Package (HP3). Su función es martillar su camino a una profundidad máxima de cinco metros (16 pies) y medir la temperatura interior de Marte. Es una parte clave de la misión general de InSight aprender sobre el interior marciano y cómo se formó éste y otros planetas rocosos.

Mole (NASA)

Pero la misión del topo ha sufrido reveses. Después de ser cuidadosamente desplegado, el topo comenzó a martillar en la superficie sólo para golpear una roca (O eso se cree. No había forma de ver en el agujero.) Por un tiempo, parecía que el topo podría abrirse camino alrededor de la roca, pero desafortunadamente se quedó atascado y no hizo más progresos.

El Mole fue proporcionado por el DLR, el Centro Aeroespacial Alemán. El equipo del DLR que operaba el topo descartó una roca, y pensó que el topo podría estar atascado debido a la naturaleza del suelo marciano en sí. El topo se basa en la fricción entre sí mismo y los lados del agujero que está creando para clavarse más en el suelo.

Pero el suelo donde está operando es demasiado costroso y no está cayendo en el hoyo. La NASA lo describe como una especie de duricrust, un suelo cementado que es diferente a otros suelos en Marte, y un tipo que no esperaban encontrar. El duricrust tiene un grosor de 5 a 10 cm (2 a 4 pulgadas), escondido por el material suelto de la superficie que se encuentra encima. Cuando desplegaron el topo, no tenían forma de saber que el duricrust estaría allí. En lugar de fluir en la cavidad de Mole y llenar el espacio y proporcionar la fricción necesaria, el duricrust se niega obstinadamente a ayudar a Mole a penetrar.

Programa de exploración de Marte (NASA)

El primer intento de contrarrestar el duricrust fue empujar el suelo alrededor del agujero con la cuchara en el extremo del brazo del instrumento, para intentar compactarlo contra el Mole. Eso, pensó el equipo de InSight, restablecería la fricción necesaria. Pero eso no funcionó. El Mole estaba situado cerca del alcance más lejano del brazo y de la cuchara, y la mecánica significaba que la cuchara no podía empujar hacia abajo con mucha fuerza.

Entonces decidieron probar otra cosa. Con la estructura de soporte de la HP3 removida, usaron la cuchara para empujar directamente al topo hacia los lados, para forzarlo a entrar en contacto con el agujero.

Según el tweet de la NASA, esto podría estar funcionando. Pero aún no podemos estar seguros.

El topo tiene una profundidad máxima de operación de 5 metros (16 pies), pero puede trabajar a una profundidad menor. A 2 metros puede hacer ciencia útil, pero a su profundidad actual no puede medir nada.

Manténganse atentos a las actualizaciones del Mole del módulo de aterrizaje InSight.

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