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Lo que debes saber sobre el tránsito de Mercurio

Un hecho que ocurrirá catorce veces en el presente siglo

Los astrónomos tienen previsto que para este lunes 11 de noviembre, Mercurio cruzará por el frente de nuestro sol y podrá ser observado desde la Tierra como un minúsculo punto negro en contraste con el brillo de la gran estrella ubicada en el centro del sistema solar.

Este suceso, que ha sido denominado por los científicos como el “tránsito de Mercurio”, ocurrirá un total de 14 veces en el transcurso de todo el siglo XXI. Desde la perspectiva de los que nos encontramos en el planeta Tierra, sólo es posible apreciar los tránsitos de Mercurio y Venus, ya que los planetas que se encuentran entre la Tierra y el sol.

Cabe destacar el curioso tránsito realizado por Venus, que ocurre en pares con un periodo de 8 años entre uno y otro, y cada par está separado por una magnitud de 100 años entre sí. En este sentido, la astronomía ha posicionado a estos acontecimientos en un lugar “interesante” en lo que a historia astronómica se refiere.

Esto se debe a las pequeñas diferencias de tiempo cuando los eventos se desarrollan desde diferentes locaciones de la superficie terrestre. Los científicos que durante años han estudiado este fenómeno se dieron cuenta que Mercurio se mueve a través del borde del disco solar en un momento diferente al ser observado y comparado desde diversos puntos geográficos de la Tierra.

Edmund Halley, astrónomo, geofísico, matemático, meteorólogo y físico inglés (campechealdia)

El paralaje

Paralaje es el nombre que se le ha acuñado a dicho fenómeno y es usado comúnmente en los estudios astronómicos para determinar distancias. Fue gracias al uso del paralaje durante un tránsito de Venus, que los científicos pudieron calcular la distancia de la Tierra al sol, la cual se conoce como unidad astronómica.

En este sentido, la tercera ley de Kepler demostró que es posible utilizar a este fenómeno para medir la distancia entre el sol y otros planetas, al considerar el tiempo que le tomaba a cada mundo dar una vuelta al sol. Podemos mencionar que el primer científico en notar que podían utilizarse los tránsitos para calcular la unidad astronómica fue el astrónomo Edmund Halley y quien es famosamente conocido por el cometa que lleva su nombre, el cometa Halley.

A pesar de lo revolucionario que fue este método en siglos pasados, como en 1761 se logró calcular con una cercana proximidad la unidad astronómica. A partir de 1960 se empezaron a utilizar otros métodos, como la medición de radar de la distancia entre los planetas.

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