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La NASA enfrenta al rover Mars 2020 a condiciones hostiles como las de Marte

El vehículo de la NASA está en sus fases finales de pruebas

El rover Mars 2020, vehículo de seis ruedas de la NASA, se encuentra en este momento en sus últimas etapas de prueba para que finalmente sea lanzado a Marte.

Para demostrar esto, la agencia espacial ha compartido unas imágenes donde se pueden ver a los científicos transportando al rover a una cámara de prueba de vacío perteneciente al Laboratorio de Propulsión a Chorro, ubicado en el Sur de California (EE.UU.). La NASA sometería al vehículo a una especie de simulación con las rígidas condiciones atmosféricas de Marte; de esta manera, garantizarán que las antenas del Mars 2020, así como su radar de penetración en el suelo, cámaras y equipo funcionen perfectamente en un entorno tan extremo, aparte de extraterrestre.

Si todo marcha según lo planeado, el vehículo de la NASA estará aterrizando en el cráter Jezero -de unos 500 metros de profundidad- del planeta marciano en febrero del 2021. De acuerdo a los investigadores, hace 3.5 billones de años, Jezero pudo haber sido un lago de aproximadamente 243 metros. Además, es posible que este tipo de ambiente sea rico en nutrientes debido a los materiales arcillosos con los que cuenta, ideales para que se produzcan microbios marcianos.

Así, el Mars 2020 no solo se encargará de analizar el cráter en busca de signos pasados de vida primitiva y microbiana, sino que además, recogerá muestras para traerlas a la Tierra a su regreso. Según Thomas Zurbuchen, de la Dirección de Misión Científica de la NASA, las muestras de este ecosistema ayudarán a saber más sobre Marte y su capacidad de albergar vida.

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