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La NASA encuentra el sitio ideal para extraer rocas del Sistema Solar temprano

NASA planea recoger un pequeño lote de tierra de un asteroide llamado Bennu, ubicado a millones de millas de la Tierra, y ahora la agencia sabe de qué parte de la roca espacial va a extraer

Después de tres años viajando en el espacio la nave OSIRIS-REx ya encontró el área donde trabajará. La NASA envió este robot al espacio con la finalidad de buscar asteroides que por sus características sean una referencia de cómo se formó nuestro Sistema Solar en el momento mismo de su nacimiento.

Después de un año de explorar el asteroide Bennu la nave robóticas ASIRISREx, encontró 50 áreas donde podía extraer rocas para la investigación de la NASA sobre los indicios de formación del Sistema Solar.

De las 50 áreas se redujo a cuatro y de cuatro al cráter que finalmente fue elegido.
Bennu es un asteroide ubicado a millones de millas de nuestro planeta y el sitio elegido ha sido un cráter de Bannu de veinte metros de ancho, el cual ha sido bautizado como Nighttingale.

(The Verge)

¿Qué busca OSIRIS-REx?

El robot debe buscar un espacio para extraer roca y lograr guardarla en sus depósitos para que en los laboratorios de la tierra, se puedan bajase los estudios para saber que elementos existían al momento de formarse nuestro Sistema Solar. La nave mapeó todo el asteroide durante un año.

Los elementos que esperan encontrar los científicos son: material orgánico y agua.

El cráter fue elegido por los científicos por su valor como muestra que proporcione una instantánea de cómo era el sistema solar temprano hace millones de años. Los investigadores informan que la baja temperatura de este cráter por su ubicación le permite mantener en mejores condiciones la muestra que se necesita para el trabajo a realizar.

¿Porqué un asteroide?

Se eligió un asteroide ya que se cree que son partículas y/o restos rocosos el sistema alimento de su nacimiento y que mantienen los mismos componente de ese instante.

(Global News)

¿Cómo realizará OSIRIS-REx esta tarea?

  • En primer lugar hay que tomar en cuenta que el cráter seleccionado es una gran pared de roca.
  • Otro punto importante es que la nave solo cuanta con una oportunidad para realizar este trabajo de toma de muestras
  • Bennu es un asteroide muy accidentado y las rocas que lo componen son muy grandes como para ser absorbidas por el robot.
  • En robot está equipado con un delgado brazo que debería golpear las rocas y guardar las partículas que desprendan.

Riesgos

Las condiciones del asteroide le presentan muchos riesgos a la nave robot, ya que una roca podría afectar los sensibles sistemas que deberían recaer las muestras, de ser muy grandes las muestras podrían atascar el sistema.

«Así que estamos haciendo un trabajo realmente difícil al estacionar eso, y somos conscientes de que tenemos peligros a nuestro alrededor. Así que la navegación de precisión a ese material de muestra es nuestro mayor desafío «. Para tener más cuidado, el equipo ha agregado algunas medidas de seguridad adicionales, programando la nave espacial para detectar si está cayendo en una superficie demasiado rocosa. Si es así, disparará sus propulsores y se irá volando

Informó Dante Lauretta, el investigador principal de la misión de muestreo de asteroides.

Regreso de OSIRIS-REx

Se espera que la misión se concluya en el verano de 2020 con la recolección de 60 gramos del material.
El regreso de la nave debe iniciar en el 2021 y la llegada a la tierra en el 2023

 

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