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La NASA aprovecha la startup Axiom Space para el primer módulo comercial habitable

Será ocupado por viajeros espaciales comerciales que viajen a la EEI

La NASA ha seleccionado Axiom Space, con sede en Houston, una startup fundada en 2016, para construir el primer módulo comercial de hábitat para la Estación Espacial Internacional (EEI). El módulo se utilizará como punto de llegada de los vuelos espaciales de las futuras misiones comerciales.

El módulo comercial tendrá como principal potencial  albergar experimentos y desarrollo de tecnología. Será ocupado por viajeros espaciales comerciales que viajen a la EEI a través de naves espaciales con calificación humana. En esta categoría se incluyen las naves SpaceX Crew Dragon y Boeing Starliner, próximas a comenzar su servicio operativo regular.

Axiom Space fue fundada en 2016 y está dirigida por el cofundador y CEO Michael T. Suffredini, quien anteriormente actuó como gerente de programa para la EEI en el Centro Espacial Johnson de la NASA. La compañía cuenta con una gran cantidad de talentos de la NASA en su pequeño equipo, y eventualmente planea hacer que sus módulos en el espacio sean la base de su propia estación espacial privada, después de conectarlos a la EEI mientras aún está operando.

La Estación Espacial Internacional contará con un hotel de lujo gracias a la NASA. (British GQ)

La NASA ha extendido la vida útil planificada de la EEI, pero el plan del liderazgo actual de la agencia es alentar eventualmente los laboratorios orbitales privados y las instalaciones comerciales como un reemplazo final.

En 2018, Axiom se asoció con el diseñador Philippe Starck (sí, el mismo que diseñó un famoso yate de lujo para Steve Jobs, fundador de Apple) para proporcionar una visión de cómo podrían ser sus futuros módulos de estación espacial. Incluye los cuartos de la tripulación con pantallas interactivas y una cúpula que proporciona una vista impresionante de la Tierra y el espacio circundante.

Es posible que este módulo de la EEI no sea una estación espacial privada completa, pero es un paso para alcanzar el objetivo de la NASA de comercializar aún más la estación espacial existente. En última instancia, sirve para allanar el camino para una mayor actividad comercial en la órbita terrestre baja.

El mandato de Axiom también incluye proporcionar «al menos un módulo comercial habitable», con la implicación de que podría otorgarse extensiones para construir más en el futuro. El siguiente paso para los nuevos socios es negociar los términos y el precio de un contrato para el módulo, que también incluirá un cronograma para la entrega.

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