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Fusión galáctica con tres agujeros negros súper masivos

Dicen los astrónomos

De la miríada de galaxias, NGC 6240 siempre se ha destacado por su forma peculiar y su brillo infrarrojo inusual. Se pensaba que era el resultado de la colisión de dos galaxias, hasta ahora.

En 1983, los astrónomos reportaron evidencia de un doble núcleo activo – dos agujeros negros supermasivos activos en el centro de NGC 6240. Ahora, por primera vez, los investigadores han encontrado evidencia de un tercer agujero negro supermasivo.

Este nuevo hallazgo sugiere que no dos, sino tres galaxias están en proceso de fusión, cada una trayendo su propio núcleo galáctico supermasivo de agujero negro al partido.

(Kollatschny et al., A&A, 2019)

«A través de nuestras observaciones con una resolución espacial extremadamente alta», explicó el astrofísico Wolfram Kollatschny de la Universidad de Göttingen en Alemania, «pudimos demostrar que el sistema interactivo de galaxias NGC 6240 no alberga dos -como se suponía anteriormente- sino tres agujeros negros supermasivos en su centro».

Kollatschny y su equipo utilizaron el espectrógrafo MUSE 3D montado en el Very Large Telescope de ocho metros del Observatorio Europeo Austral en Chile para realizar observaciones espectroscópicas de alta resolución de la galaxia.

Estas imágenes revelaron tres nodos en el centro de NGC 6240 – uno al norte y dos al sur. Sin embargo, el nuevo hallazgo no significa que la investigación anterior fuera errónea; la nueva evidencia sugiere que sólo dos de los agujeros negros están aumentando activamente la materia, y que el tercero está inactivo.

(Chispa)

«Tal concentración de tres agujeros negros supermasivos nunca ha sido descubierta en el Universo«, dijo el astrofísico Peter Weilbacher del Instituto Leibniz de Astrofísica de Potsdam en Alemania.

«El presente caso provee evidencia de un proceso simultáneo de fusión de tres galaxias junto con sus agujeros negros centrales.»

El hecho de que los agujeros negros en el centro de NGC 6240 estén más cerca unos de otros significa que NGC 6240 se encuentra en una etapa adelantada de su fusión, un proceso que lleva más de mil millones de años.

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