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FOTO: El telescopio espacial Hubble capta una nebulosa planetaria

El telescopio espacial Hubble ha capturado una imagen de una nebulosa planetaria a una distancia aproximada de 10.000 años luz de la Tierra. La fotografía fue publicada por la NASA el pasado viernes 30 de agosto, en ella podemos observar a la nebulosa NGC 5307 en la constelación Centaurus.

Este fenómeno astronómico es la fase final de una estrella parecida al Sol; en esta última etapa de su vida, la nebulosa planetaria emite una especie de envoltura -formada de plasma y gas ionizado- que la hacen incrementar su tamaño. Según los astrónomos, estas son importantes porque proporcionan una muestra de lo que podría ocurrir en nuestro Sistema Solar.

La nebulosa planetaria NGC 5307 captada por el telescopio Hubble (ESA/Hubble/NASA).

Estas grandes estrellas, se mantienen por la energía que se genera en su núcleo debido a la fusión nuclear, misma que intenta destrozar a la estrella pero, su gravedad evita que esto pase. Sin embargo, en la mencionada etapa final de la nebulosa, las fuerzas del astro se desequilibran, ocasionando que el núcleo se precipite sobre sí mismo por la falta de energía. Y, a su vez, las capas externas terminan siendo expulsadas.

En la fotografía se pueden ver a esas capas superficiales brillantes que representan los restos del cuerpo celeste: una enana blanca, lo que ha quedado del núcleo de la estrella gigante roja original. No obstante, de acuerdo a los científicos, este no es el final de su evolución, pues las capas exteriores continúan moviéndose y enfriándose. No será hasta unos miles de años más adelante, cuando por fin desaparezcan y dejen solo a una estrella enana brillando tenuamente.

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