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El telescopio Hubble capta la espectacular belleza de Saturno y sus anillos

La Agencia Espacial Europea y la NASA han publicado una nueva imagen de Saturno y sus anillos, obtenida por el telescopio Hubble en el momento en el que el planeta de gas se aproximó al punto más cercano a la Tierra este año, encontrándose a unos 1.360 millones de km de distancia. 

«Saturno tiene varios rasgos reconocibles, en concreto, su espectacular sistema de anillos, que ahora está proclive hacia la Tierra. Ello nos permite tener una vista magnífica de su estructura helada», expresaron desde las agencias espaciales.

«Los colores ámbar se generan de las emisiones estivales de «niebla», creadas en reacciones fotoquímicas originadas en reacciones de hielo de amoníaco, además de nubes invisibles y profundas de hidrosulfuro de agua y amonio. La configuración en franjas de Saturno es causada por las nubes y los vientos a diferentes altitudes», demostraron los científicos.

En la fotografía también se puede apreciar un misterioso fenómeno en forma de hexágono que envuelve el polo nortre del planeta gaseoso y que fue visto por primera vez por la nave espacial Cassini de la NASA en 2007.

«Es un misterioso patrón de seis lados causado por una corriente en chorro de alta velocidad. El hexágono es tan grande que dentro de sus límites cabrían cuatro Tierras», señalaron los astrónomos.

Los expertos realizaron una animación de las órbitas de las lunas palpables de Saturno – Jano, Rea, Tetis, Mimas y Encelado durante la investigación en junio de 2019. En total, Saturno cuenta con 62 lunas.

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