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El Satélite ICON llegó a la ionosfera para estudiar el clima espacial

La ionosfera, es el lugar de la atmósfera ionizada constantemente por la fotoionización

El cohete Pegasus XL de la empresa Northrop Grumman, la madrugada del 11 de octubre a las 1:59 GMT, lanzó el satélite Ionospheric Connection Explorer (ICON), de la NASA, desde la estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral, en Estados Unidos, con el propósito de estudiar el lugar donde el clima terrestre y espacial se encuentran.

(lanasa)

El procedimiento de lanzamiento fue distinto a otros lanzamientos, en esta ocasión el satélite iba conectado a un cohete Pegasus XL, el cual iba conectado a un avión Stargazer L-1011 de Northrop Grumman. Después que el avión alcanzó casi 12km de altura (específicamente 39mil pies), el cohete tuvo que dejarse caer para poder encender los motores 5 minutos después.

“El lanzamiento de esta oportunidad fue divertido. A pesar que mi función es netamente operativa es igual de bueno, dijo Omar Báez, director de lanzamiento del Programa de Servicios de Lanzamiento de la NASA. «El nivel de ansiedad incrementa mucho más, la adrenalina fluye también, pero es una forma de volar muy buena».

Este lanzamiento fue programado inicialmente para soltarse a la 1:30 GMT, pero Northrop Grumman y NASA no quisieron realizar el lanzamiento en el primer intento porque perdieron comunicación entre ambos equipos.

«Los detalles están cuando la plataforma de lanzamiento se mueve a 500/600 millas/h, pueden suceder muchas cosas», dijo Báez. “Al primer intento no pudimos lograrlo ya que perdimos por un momento la comunicación positiva entre la aeronave y el suelo, y el reglamento es abortar el vuelo y regresar para volver a intentarlo. Después al segundo intento si pudimos ejecutarlo sin problemas”.

Cohete Pegasus antes de su vuelo (wikimedia)

La zona donde ICON realizará su estudio, la ionosfera, es el lugar de la atmósfera ionizada constantemente por la fotoionización que es provocada por la radiación solar. Se encuentra compuesto por ráfagas de vientos que están ligadas a las estaciones de la Tierra y a los altibajos climáticos diarios.

La misión ICON es un proyecto que forma parte del programa de exploración de la NASA, por el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la agencia en Maryland para la Dirección de la Misión Científica en Washington, con el objetivo de aportar oportunidades para los vuelos frecuentes de las naves espaciales de menor tamaño, que son realizadas en poco tiempo para ser lanzadas con más frecuencia al espacio.

(wikimedia)

Además, ICON deberá mejorar el pronostico que se conoce del clima espacial extremo por medio del uso de instrumentos para la detención remota en el lugar, estudiando la variabilidad de la ionosfera de la Tierra.

Ayudará a determinar la física en todo el entorno espacial, revisando el camino para aminorar el efecto en las tecnologías que creamos, como los sistemas de comunicaciones.

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