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El primer mapa de la luna Titán de Saturno

Revela algunos rasgos tentadores

Científicos revelaron el primer mapa geológico global de la luna de Saturno Titán, que incluye vastas llanuras y dunas de material orgánico congelado y lagos de metano líquido, iluminando un mundo exótico considerado un fuerte candidato en la búsqueda de vida más allá de la Tierra.

Titán, con un diámetro de 5.150 km (3.200 millas), es la segunda luna más grande del Sistema Solar detrás de la Ganímedes de Júpiter. Es más grande que el planeta Mercurio.

Los materiales orgánicos -compuestos a base de carbono críticos para el fomento de los organismos vivos- desempeñan un papel fundamental en Titan.

«Creemos que los materiales orgánicos pueden penetrar hasta el océano de agua líquida y esto puede proporcionar los nutrientes necesarios para la vida, si se desarrolla allí», agregó Lopes, quien dirigió la investigación publicada en la revista Nature Astronomy.

(Youtube)

En la Tierra, el agua cae de las nubes y llena ríos, lagos y océanos. En Titán, las nubes arrojan hidrocarburos como el metano y el etano -que son gases en la Tierra- en forma líquida debido al clima glacial de la luna.

Las lluvias ocurren en todas partes de Titán, pero las regiones ecuatoriales son más secas que los polos, señaló Anezina Solomonidou, coautora del estudio e investigadora de la Agencia Espacial Europea.

Las llanuras (que cubren el 65% de la superficie) y las dunas (que cubren el 17% de la superficie) compuestas de trozos congelados de metano y otros hidrocarburos dominan las regiones de latitudes medias y ecuatoriales de Titán, respectivamente.

(Anton Noticias)

Titán es el único objeto del Sistema Solar, aparte de la Tierra, que cuenta con líquidos estables en la superficie, con lagos y mares llenos de metano como características principales en sus regiones polares. Las áreas montañosas y montañosas, que se cree que representan porciones expuestas de la corteza de hielo de agua de Titán, representan el 14 por ciento de la superficie.

El mapa fue creado siete años antes de que la agencia espacial estadounidense lanzara su misión Dragonfly para enviar un avión teledirigido de varios rotores para estudiar la química de Titán y su idoneidad para la vida. Dragonfly llegará a Titán en 2034.

«No sólo es importante desde el punto de vista científico, sino que también es realmente genial: un avión teledirigido que vuela por Titán», dijo Lopes. «Será muy emocionante.»

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