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Curiosity acaba de enviar una fotografía desolada de su solitaria vista de Marte

Curiosity está subiendo. En el Cráter Gale que llama hogar, el rover de Marte ha estado subiendo por un frontón erosionado llamado Central Butte.

Está estudiando las capas de roca desgastadas por el clima alrededor de la base del Monte Sharp, que se eleva desde el centro del cráter. Pero no son sólo los primeros planos de roca los que aparecen en las postales que Curiosity envía a la Tierra.

Mientras mira el suelo, el rover también fija sus ojos robóticos en el horizonte marciano. La imagen de arriba fue tomada usando la Cámara B de Navegación Derecha del rover el 1 de noviembre, o el Sol 2573. Muestra la vista hacia el borde del cráter.

En primer plano, la colina se inclina suavemente hacia la montaña. A lo lejos, el borde del Cráter Gale -creado por el impacto de un meteorito gigante hace miles de millones de años- se eleva desde la neblina polvorienta.

Central Butte. Foto tomada el 1ro de Noviembre o Sol 2572. (NASA/JPL-Caltech)

La imagen parece llevar a casa el puro aislamiento de la misión de Curiosity – después del triste cierre de Opportunity, Curiosity es ahora el único rover que opera en Marte (InSight es un módulo de aterrizaje estacionario).

Pero el instrumento no tiene tiempo para estar inactivo y contemplar su solitario destino.

La Central Butte es profundamente interesante desde el punto de vista geológico, con capas de roca sedimentaria que contienen pistas sobre el agua de la región en un pasado lejano. Curiosity estudiará estas capas sedimentarias para tratar de medir su extensión.

Los instrumentos de Curiosity también están investigando las variaciones de roca en la región – hay algunos colores diferentes en la roca que sugieren varias unidades estratigráficas. Los datos tomados por Curiosity ayudarán a caracterizar estas unidades, y cómo pueden estar relacionadas entre sí.

El rover también tomará imágenes de una región en la parte superior de la colina – demasiado difícil de alcanzar para el rover, pero a una distancia muy cercana.

«Después de todas estas observaciones, Curiosity comenzará a conducir alrededor de la colina para mirarla desde el otro lado», escribió la geóloga planetaria Kristen Bennett, del Servicio Geológico de los Estados Unidos, en el sitio web de Exploración de Marte de la NASA.

«Esperamos seguir teniendo unas vistas increíbles de Central Butte en nuestra próxima parada!»

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