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Calentamiento estratosférico repentino atacará nuevamente a la Antártida

Uno de los efectos más notables será el viraje de los vientos del oeste del Océano Austral hacia el Ecuador

Los científicos han manifestado que la Antártida ha registrado una subida récord en su temperatura, lo que podría provocar en las próximas semanas que la primavera será mucho más calidad de lo que comúnmente suele ser y una disminución de la magnitud de precipitaciones en lugares del mundo como  Nueva Gales del Sur y el sur de Queensland.

Fue alrededor de la última semana de agosto cuando se empezó a notarse el incremento de la temperatura de estratosfera sobre el Polo Sur. Este fenómeno ha sido denominado por los especialistas como «calentamiento estratosférico repentino» y se ha estimado que continuará elevando los grados e intensificándose en los próximos meses hasta llegar a continentes como Australia.

Aunado a ello, la Oficina de Meteorología informado que este nuevo calentamiento atmosférico de la Antártida superará el tope anteriormente registrado en septiembre del año 2002.

¿Qué dicen los estudios?

Es sabido que anualmente, cada invierno, los vientos del oeste que viajan a una velocidad de 200 kilómetros por hora y se desarrollan en la estratosfera, abarcan toda la región polar y se ubican muy por encima de del Polo Sur. Esta actividad de los vientos se genera producto del contraste entre las temperaturas del polo y el océano Austral.

Es en el transcurso de la primavera que el sol se mueve hacia el sur y produce así un calentamiento del Ártico.  Es por ello que el vórtice estratosférico y los vientos del oeste tienden a debilitarse por algunos meses.

El problema radica en que en el transcurso de los años, este proceso natural ha empezado a ocurrir más rápido de lo que se tiene proyectado. La explicación que los científicos le han dado a este hecho es que los vientos de la atmósfera inferior, propios de los grandes sistemas climáticos, han comenzado a elevar la temperatura de la estratosfera en el área que se ubica sobre el Polo Sur, ya que estos se mezclan con los vientos del oeste y los debilitan.

Infografía de las capas de la atmósfera (info.gritit.)

Calentamiento estratosférico repentino

Concretamente, este fenómeno se produce cuando el nivel de olas de viento son tan fuertes que logran romper con el vórtice polar  y se genera la inversión de los vientos, volviéndolos hacia el este.

A pesar de las diversas variaciones que se han presentado en el vórtice polar en los pasados 60 años de datos, la ciencia ha registrado en solo una ocasión un verdadero e inesperado calentamiento estratosférico repentino, que ocurrió, como ya destacamos, en septiembre del año 2002.

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