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Boeing refinará su nave espacial de pasajeros

La compañía planea volar nuevamente en otoño

Boeing ha decidido refinar su nueva nave espacial de pasajeros, la CST-100 Starliner, para la NASA. La compañía espera completar todos los objetivos que la nave espacial debía hacer en su vuelo inaugural, es decir, atracar en la Estación Espacial Internacional, allanando el camino para que las personas comiencen a volar en el vehículo.

«Volar en otro vuelo sin tripulación nos permitirá completar todos los objetivos de la prueba de vuelo y evaluar el rendimiento del segundo vehículo Starliner sin costo alguno para el contribuyente», dijo Boeing en un comunicado. «Luego procederemos a la tremenda responsabilidad y privilegio de transportar astronautas a la Estación Espacial Internacional». Boeing confirmó que planea realizar el vuelo en otoño.

Wikipedia

El Starliner es la contribución de Boeing al Programa de tripulación comercial de la NASA, una iniciativa dirigida a desarrollar nuevas naves espaciales privadas que puedan transportar a los astronautas de la NASA desde y hacia la Estación Espacial Internacional. Boeing ha estado desarrollando Starliner durante los últimos seis años. Para garantizar que el vehículo sea seguro para transportar pasajeros a la EEI, la compañía realizó un lanzamiento de prueba sin tripulación de la nave espacial el 20 de diciembre. Pero el vuelo no salió según lo planeado. Justo después de lanzarse al espacio, una falla en el reloj del Starliner impidió que el vehículo encendiera sus motores en el momento correcto, y entró en la órbita equivocada. El vehículo no llegó a la Estación Espacial Internacional según lo previsto, y Boeing tuvo que traer la nave espacial a la Tierra antes de lo esperado.

Unos meses después del lanzamiento, la NASA y Boeing revelaron que el Starliner también experimentó un segundo problema de software antes de aterrizar. Afortunadamente, Boeing lo captó durante una revisión exhaustiva de los datos en pleno vuelo. Si la compañía no lo hubiera encontrado, la falla podría haber estropeado la secuencia de aterrizaje del Starliner, y eso podría haber dañado el vehículo en el camino hacia la Tierra. Finalmente, Starliner aterrizó con éxito en Nuevo México con paracaídas dos días después de su inestable lanzamiento.

Rocket Rundown

La NASA y Boeing se unieron para investigar cómo salió mal el primer vuelo. La NASA concluyó su investigación a principios de marzo y presentó 61 acciones correctivas que Boeing necesitaba tomar para abordar todos los problemas con el lanzamiento. La NASA también inició múltiples revisiones de seguridad y los procesos organizativos de Boeing. Sin embargo, la NASA aún tenía que tomar una decisión sobre si Boeing necesitaba rehacer la misión antes de que la gente pudiera volar en Starliner. «Los hallazgos y las acciones correctivas que Boeing ha presentado: ahora tienen que regresar a la NASA con un plan, cómo van a seguir adelante y abordar todo eso», Doug Loverro, administrador asociado de la NASA para vuelos espaciales humanos, dijo durante una conferencia de prensa sobre la investigación el 6 de marzo.

La NASA publicó en su blog «Si Boeing hubiera propuesto una misión tripulada como el próximo vuelo, la NASA habría completado una revisión detallada y un análisis de la propuesta para determinar la viabilidad del plan», según la publicación del blog. «Sin embargo, como esta no fue la recomendación hecha por Boeing, la NASA no especulará sobre lo que la agencia hubiera requerido». Los datos del próximo vuelo, así como el de diciembre, se utilizarán para certificar que el Starliner está listo para transportar personas, según la NASA. Entretanto, la NASA todavía tiene la intención de completar sus revisiones de seguridad y procesos de Boeing.

El segundo proveedor de la tripulación comercial de la NASA, SpaceX, parece estar listo para convertirse en la primera compañía privada en lanzar astronautas a la Estación Espacial Internacional. SpaceX ha estado desarrollando su propia cápsula de tripulación, Crew Dragon, y la compañía apunta a volar su primer equipo de dos tripulantes en mayo.

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