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Astrónomos aseguran haber encontrado un agujero negro (Vídeo)

El agujero es el más cercano a nuestro planeta con una distancia de 1,000 años luz

Los astrónomos han descubierto lo que creen que es un nuevo agujero negro, y si tienen razón, no está tan lejos de la Tierra. A solo 1,000 años luz de distancia, el pequeño agujero sería nuestro vecino cósmico, el más cercano a nuestro planeta jamás encontrado.

Al ser un agujero negro, el objeto es imposible de ver directamente con instrumentos de la Tierra, ya que no se le escapa la luz. Entonces, los científicos que trabajan en el Observatorio Europeo Austral (ESO), en Chile realmente dedujeron que ese objeto es donde piensan en función de los movimientos de las estrellas cercanas, según un nuevo estudio publicado en Astronomy & Astrophysics.

El equipo estaba tratando de llegar al fondo del comportamiento extraño de estas dos estrellas que estaban cerca una de la otra en el espacio en un sistema llamado HR 6819. Ambos están en el mismo sistema y son similares en masa y tamaño, pero actúan muy diferentemente. «Uno de ellos está girando muy rápidamente, tanto que casi se está desmoronando», dice Thomas Rivinius, un científico de ESO que dirigió el estudio. El otro apenas gira mucho. Mientras tanto, ambos se mueven a través del espacio a diferentes velocidades. El rotador rápido se mueve muy lentamente en comparación con el rotador lento, que se mueve a través del espacio a una velocidad extrema.

Durante años, los astrónomos sintieron curiosidad por este sistema de dos estrellas, y algunos pensaron que un tercer objeto debe estar cerca, haciendo que estas dos estrellas se muevan como lo hacen. Ahora, después de años de especulaciones, Rivinius y su equipo decidieron echar un vistazo al Observatorio La Silla de ESO en Chile. Rastrearon los movimientos de las estrellas y midieron cómo se tambalearon por el espacio. Se dieron cuenta de que las estrellas parecían orbitar alrededor de otra cosa, un objeto que era aproximadamente cuatro veces más masivo que nuestro Sol. Pero a primera vista, no parecía que hubiera nada en el centro de este sistema. Eso significaba que estaban girando alrededor de una estrella que era muy difícil de ver o un agujero negro.

Para reducir las opciones, Rivinius y su equipo encontraron la estrella más débil posible que pudiera existir con esa masa, pero finalmente no pudieron encontrar ningún rastro de un objeto tan oscuro. «Podríamos excluir cualquier tipo de estrella con esa masa presente», dice Rivinius. «Entonces, si hay algo con esa masa en el sistema, debe ser un agujero negro».

El sistema está lo suficientemente cerca de la Tierra que las estrellas cercanas al agujero negro se pueden ver a simple vista. Si bien 1,000 años luz está cósmicamente cerca, todavía es una gran distancia, y este agujero negro no representa ningún peligro para la Tierra.

El agujero negro en este sistema es pequeño en comparación con algunos de los otros que existen en el Universo. Por ejemplo, se cree que el agujero negro supermasivo en el centro de nuestra Vía Láctea tiene 4,6 millones de veces la masa de nuestro Sol. (Está a 26,000 años luz de distancia).

Encontrar un agujero negro tan cerca de la Tierra significa que podría haber incluso más agujeros negros diminutos salpicados en todo el Universo, e incluso en nuestra propia galaxia. «Solo conocemos unas pocas docenas de agujeros negros, pero sospechamos que podría haber mil millones en la galaxia», dice Rivinius. «El hecho de que esté tan cerca en realidad significa que no puede ser muy raro».

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