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Reino Unido crea app de rastreo incompatible con la API de Google y Apple

Experto dicen que no hay forma de construir un sistema de rastreo de contactos sin la ayuda de Apple y Google

El Reino Unido es uno de los pocos países que ha optado por crear una aplicación de seguimiento de contactos que es incompatible con la API de seguimiento de contactos que actualmente están desarrollando Google y Apple. En lugar de descentralizar los datos entre dispositivos, el Reino Unido agrupará la información que recopila en una única base de datos operada por el Servicio Nacional de Salud (NHS).

El gobierno argumenta que esto proporcionará una mayor comprensión de la propagación de COVID-19 y permitirá que el NHS decida qué usuarios están en mayor riesgo. Sin embargo, los defensores de la privacidad advierten que crea nuevas vías para la vigilancia estatal. El gobierno del Reino Unido no garantiza que no compartirá los datos que recopila fuera del NHS, lo que sugiere que otras organizaciones podrían usar la información para investigaciones de salud pública en el futuro. Esto es algo que Apple y Google prohíben para cualquier aplicación que use su API, y otra razón por la que el Reino Unido tiene que construir su aplicación sin la ayuda de las compañías.

BBC

Las aplicaciones de rastreo de contactos usan Bluetooth para crear un registro de dispositivos cercanos que usan la aplicación y, por extensión, las personas con las que los usuarios se han puesto en contacto. Cuando un usuario es diagnosticado con COVID-19 o comienza a mostrar síntomas, notifica a su aplicación que luego hace sonar los dispositivos de esas personas. Algunas aplicaciones, como la desarrollada por Singapur, transmiten constantemente pings de Bluetooth para encontrar dispositivos cercanos. Otros, como el construido por el Reino Unido, intentan crear emparejamientos Bluetooth activos o «apretones de manos».

El problema es que tanto Google como Apple restringen cómo las aplicaciones pueden usar Bluetooth en iOS y Android. No permiten que los desarrolladores transmitan constantemente señales de Bluetooth, ya que ese tipo de transmisión en segundo plano se ha explotado en el pasado para publicidad dirigida. Las aplicaciones de iOS solo pueden enviar señales de Bluetooth cuando la aplicación se ejecuta en primer plano. Si su iPhone está bloqueado o no está mirando la aplicación, entonces no hay señal. Las últimas versiones de Android tienen restricciones similares, solo permiten que se envíen señales Bluetooth durante unos minutos después de que una aplicación se haya cerrado. Dichas restricciones impedirán que los dispositivos hagan ping entre sí en espacios reducidos, reduciendo drásticamente la efectividad de cualquier aplicación de seguimiento de contactos.

TechNewsWorld

Google y Apple pueden reescribir estas reglas para su propia API de seguimiento de contactos porque controlan los sistemas operativos. Pero para los países que intentan hacerlo solos, como el Reino Unido, las restricciones podrían ser literalmente fatales. Los usuarios de iPhone con la aplicación instalada pueden interactuar con alguien a quien luego se le diagnostica COVID-19 y nunca lo sabrán, si su teléfono no mantiene un registro de su interacción.

Michael Veale, experto en derechos digitales e integrante de un consorcio internacional que desarrolla protocolos descentralizados de rastreo de contactos, dice que realmente no hay forma de construir un sistema de rastreo de contactos sin la ayuda de Apple y Google, a quienes elogió por trabajar a «la velocidad del rayo» en el tema. «Se han estado moviendo mucho más rápido de lo que esperaríamos», dijo. «Han proporcionado una forma unificada que funciona a través de las fronteras que muchos países están utilizando».

La aplicación beta de seguimiento de contactos de Reino Unido se lanzará esta semana como un pequeño piloto en la Isla de Wight, ubicada en la costa sur de Inglaterra y con una población de 141,000.

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