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Según la ciencia, envejecer no significa automáticamente que engordarás

Los humanos perdemos masa muscular gradualmente con los años

Una de las cosas más frustrantes de envejecer es cuando los kilos se acumulan con los años. Mantenerse sin peso puede ser un desafío, incluso cuando no se come más o se hace menos ejercicio. Pero no te desanimes. El envejecimiento puede ser inevitable, pero no es necesario que engorde más.

La obesidad afecta a cerca del 40% de los adultos estadounidenses, incluidos los jóvenes y los de mediana edad, un estimado de 93,3 millones de adultos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Es un grave problema de salud pública que aumenta el riesgo de diabetes tipo 2, enfermedades cardíacas, derrames cerebrales y ciertos tipos de cáncer.

Una gran razón por la que aumentamos de peso a medida que envejecemos es porque perdemos masa muscular gradualmente. Alrededor del 1% cada año, dice Donald D. Hensrud, profesor asociado de medicina preventiva y nutrición de la Facultad de medicina de la Clínica Mayo.

Esto causa una disminución en nuestra tasa metabólica basal, es decir, el proceso de quemar calorías mientras estamos en reposo. Mientras más baja sea la tasa metabólica, menos calorías quemamos.

(iStock)

«Puede ser imperceptible de año en año, pero compare la cantidad de masa muscular con el promedio de 80 años de edad con el promedio de 20 años de edad y se hace más evidente», dice Hensrud, también director médico del Programa de Vida Saludable de la Clínica Mayo.

«Cuanto mayor es la masa muscular que tenemos, mayor es nuestra tasa metabólica en reposo.» Además, la actividad física espontánea, separada del ejercicio, a menudo disminuye con la edad, dice.

«En general, una persona promedio de 80 años de edad se moverá menos en pequeñas y grandes maneras a lo largo del día en comparación con una persona promedio de 20 años de edad», dice Hensrud.

«Y el ejercicio, aparte de la actividad diaria, probablemente disminuye, aunque eso sólo afecta en gran medida a la menor proporción de personas que hacen ejercicio regularmente». Jessica Murgueytio, dietista de Bethesda, está de acuerdo.

«Muchos de mis pacientes admiten que se mueven menos en general a medida que envejecen, y lo primero que recomiendo para la pérdida de peso es añadir entrenamiento de peso, al menos dos o tres días a la semana, para reducir la sarcopenia (pérdida de masa muscular relacionada con la edad), junto con uno o dos días adicionales de ejercicio cardiovascular», dijo en un correo electrónico.

La disminución muscular aumento el peso y lo acumular a través de los años(The New York Times)

Sugiere trabajar con un entrenador personal, especialmente en pesas, para aprender a levantar de manera segura y efectiva.

«Además, animo a mis pacientes a que cumplan con la meta de los 10.000 pasos por día, de modo que estén dando paseos durante todo el día o trabajando en la casa o en el jardín, en lugar de llegar a casa desde el gimnasio y sentarse todo el día», dijo.

«Esto también afectará la tasa metabólica.»

Los cambios hormonales (disminución de la testosterona en los hombres y del estrógeno y la progesterona en las mujeres) también pueden afectar el peso. Pero es una suposición falsa que las mujeres posmenopáusicas ganan más peso que los hombres, dice Hensrud.

Más bien, tanto hombres como mujeres aumentan, pero el peso tiende a redistribuirse más rápidamente en las mujeres que en los hombres, que a menudo termina en el abdomen – una de las razones de esta percepción errónea.

«Es acumulativo. Se queda encendido. Así que, después de 20 o 30 años, se acumula. Durante la menopausia, el aumento de peso [en ambos sexos] es casi el mismo. Pero [en las mujeres] el peso se desplaza más hacia la región abdominal, así que parece ser un mayor aumento de peso». Lo mismo sucede en los hombres – mayor aumento de peso con la edad en la región abdominal – pero ocurre más gradualmente».

También puede haber influencias fisiológicas en el trabajo. Un estudio reciente sugiere que la renovación de lípidos en el tejido adiposo (donde el cuerpo almacena la grasa) disminuye durante el proceso de envejecimiento, lo que significa que la eliminación de grasa de las células grasas se ralentiza, lo que contribuye al aumento de peso.

Los investigadores estudiaron las células grasas en 54 hombres y mujeres durante un período de 13 años, y todos ellos mostraron disminuciones en su tasa de renovación de lípidos.

Los resultados indican que los procesos en el tejido adiposo «regulan los cambios en el peso corporal durante el envejecimiento de una manera independiente de otros factores», dice Peter Arner, del Instituto Karolinska de Suecia.

Los expertos sugieren que las personas sigan haciendo ejercicio regularmente, controlen las calorías, levanten pesas y se muevan a lo largo del día, evitando sentarse tanto como sea posible.

«Todos los tipos de actividad física queman calorías y son importantes», dice Hensrud.

«Aunque la actividad física probablemente continúe disminuyendo a lo largo de la vida, la ingesta de energía [calorías] también tiende a disminuir en los ancianos», dice.

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