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La intoxicación por aceites esenciales está en aumento

Esto es lo que necesita saber

Los aceites esenciales son una opción popular para las personas que desean remediar una amplia variedad de dolencias, desde infecciones menores hasta estrés. Pero nuevos datos indican que las personas están poniendo cada vez más en riesgo su salud cuando recurren a estos extractos de plantas fragantes y volátiles.

Un nuevo análisis de Australia, basado en los registros de un centro de toxicología en el estado de Nueva Gales del Sur, ha revelado un aumento en el número de intoxicaciones por aceites esenciales en los últimos años, con más de la mitad de las llamadas al centro relacionadas con los niños.

Investigadores de la Universidad de Sydney identificaron 4,412 casos de exposición a aceites esenciales que datan de julio de 2014 a junio de 2018, y los desglosaron en fecha, tipo de aceite, cambios con el tiempo y las características del individuo afectado.

(Salud integral de la mujer)

Descubrieron que entre 2014 y 2015, se realizaron 1.011 llamadas al centro por parte de personas o padres que representaban un posible envenenamiento. En 2017 a 2018, esa cifra aumentó en más de 16%, a 1.177 casos.

La mayoría de los envenenamientos (80%) fueron puramente accidentales, confundiendo el frasco con otro medicamento como un jarabe para la tos. Sólo alrededor del 2% fue el resultado de tomar intencionalmente el aceite esencial basándose en información errónea.

Quizás lo más preocupante fue que en el 63% de los casos, la persona afectada era menor de 15 años.

«El inicio de la toxicidad puede ser rápido, y pequeñas cantidades (tan sólo 5 mililitros) pueden causar toxicidad potencialmente mortal en los niños», escriben los investigadores en su informe.

(Christin Hume/Unsplash)

El ser esencial no hace que los aceites sean importantes, así que no dejes que la descripción te engañe. La «esencia» se refiere a la volatilidad de los aceites, que se eliminan calentando determinados productos botánicos, a menudo en un proceso de destilación por vapor.

Esto significa que una planta fragante, como la lavanda, la menta o el eucalipto, tiene sus compuestos aromáticos concentrados en una forma que luego se vende para su uso en quemadores de aceite y vaporizadores.

Puede que huelan bien, pero recientemente los aceites esenciales han atraído un interés creciente como una alternativa de apariencia natural a los productos farmacéuticos reales.

Pero los investigadores encontraron que poco menos de la mitad de las llamadas hechas al centro eran para aceites esenciales de eucalipto. Tomar sólo unos pocos mililitros puede provocar dolores de estómago, náuseas y, en algunos casos, incluso convulsiones.

(Vogue Mexico)

Las muertes por envenenamiento con aceites esenciales son extremadamente raras, pero se han registrado. Una revisión sistemática realizada en 2012 de 71 casos de efectos adversos encontró un solo caso confirmado de un varón de 80 años de edad que murió por envenenamiento con gaulteria.

Como sucede a menudo con los remedios naturales, puede ser fácil exagerar los beneficios mientras se minimizan los riesgos. En todo el mundo, la medicina considerada como alternativa se encuentra en una «encrucijada» de la regulación, buscando el beneficio del sello de aprobación de la ciencia sin el sentido de control y autoridad.

A nivel individual, todos podemos empezar por considerar los aceites esenciales como sustancias potencialmente peligrosas.

«El almacenamiento seguro es importante, y recomendamos que los aceites esenciales se mantengan separados de los medicamentos orales para prevenir errores terapéuticos», aconsejan los investigadores.

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